Skip to main content

The disinformation campaign behind the allegations of Russian “disinformation”

by Andre Damon

Amid new exposures of Wall Street criminality, the White House’s mass imprisonment of immigrant children, and growing demands by US workers for decent wages, the US media was preoccupied Monday with the supposed efforts of Russian President Vladimir Putin to make people believe that life in America is not a paradise.

Throughout the day, the New York Times, the Washington Post and Google News all led with breathless stories about Russian efforts to “sway American opinion and divide the country” (in the words of the Times). The propaganda barrage was based on a set of reports submitted to the Senate Intelligence Committee by organizations with close ties to the US state and intelligence apparatus.

Like countless other stories about alleged Russian “disinformation,” Monday’s media blast followed a script. Reports and testimony from nominally independent organizations, which are, in reality, mouthpieces for the intelligence agencies, are commissioned by Congress. They are “leaked” to the New York Times, which publishes a front-page article promoting them as “independent,” scientific and authoritative, without, however, presenting any serious analysis of the actual evidence or the social and political forces behind the studies. The reports in the Times (or the Washington Post) are then cited by countless media outlets and politicians as new and irrefutable “evidence” of Russian “meddling” and “fake news.”

The new “proof” of Russian subversion is then used to demand even more sweeping measures to censor the internet, in the name of securing “our democracy.” With each successive wave of stories, foreign “disinformation” is more directly identified with opposition to social inequality, police brutality and the capitalist system.

The first of two reports submitted to the Senate Intelligence Committee, “The Tactics & Tropes of the Internet Research Agency,” was published by an organization known as New Knowledge, which purports to be a cybersecurity company, but whose primary public presence consists in advocacy for internet censorship.

Ryan Fox, the co-founder of New Knowledge and a co-author of the report, worked for the National Security Agency (NSA) for 15 years. New Knowledge’s website notes that “prior to his civilian roles as a Counter Terrorism Fellow and NSA Representative European SIGINT partners, he served under US Joint Special Operation Command (JSOC) as a CNO Analyst for the US Army.” His partner, the company’s CEO, is Jonathon Morgan, who has published for the state-connected Brookings Institution and worked as a special advisor to the State Department.

New Knowledge was established with a $1.9 million grant from Moonshots Capital. Moonshots’ founders are Kelly Perdew, who, according to the biography on the company’s website, “served in the US Army as a military intelligence officer,” and Craig Cummings, who “spent 17 years in the Army, most of that time as an intelligence officer serving in support of the National Security Agency.”

The second report, “The IRA and Political Polarization in the United States,” published under the imprimatur of Oxford University’s Computational Propaganda Project, in collaboration with the social media analysis firm Graphika, was likewise authored by figures with deep connections to the state and the military. Graphika staffer Camille Francois, a co-author, served as chief technical officer to the French prime minister and worked at the US Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA).

In line with the by now well-established playbook, Democratic Senator Mark Warner, the leading advocate of internet censorship in the US Senate, took to the airwaves to proclaim that these “independent” reports were a “wake up call.” He continued: “These attacks against our country were much more comprehensive, calculating and widespread than previously revealed.” He added that “addressing this challenge” was “going to require some much-needed and long-overdue guardrails when it comes to social media.”

Democratic Senator Ron Wyden, like Warner a member of the Intelligence Committee, appeared on the Public Broadcasting evening news program to chastise Facebook and demand that it be more “aggressive” in shutting down “disinformation.”

In regard to their content, both reports are highly dubious and clearly politically motivated. The raw data is based on information turned over to the Senate Intelligence Committee last year by Facebook, YouTube, Instagram and Twitter. After initially rejecting as “crazy” claims that “Russian meddling” helped swing the election to Trump, Facebook CEO Mark Zuckerberg, together with the leaders of other major technology companies, provided a list of accounts that they asserted—without providing any details on how this conclusion was reached—were controlled by Russian operatives.

Even if one were to assume that this data and the content of the reports were accurate, whatever Russia may or may not have done pales in comparison to the operations of US intelligence agencies all over the world, including within the United States itself, not to mention the billions of dollars spent by the corporate and financial elite to manipulate US elections and determine their outcome.

The claim, moreover, that Russian Twitter and Facebook posts are responsible for social discontent in the United States—the most unequal country in the world—is beyond ludicrous.

It is highly significant that the posts cited by the reports as responsible for manipulating public opinion and undermining American democracy are predominantly left-wing in character.

The New Knowledge report attempts to muddle this reality by categorizing content opposing police brutality as neither left-wing or right-wing, but “Black.” It states that of 62 Facebook pages allegedly tied to Russia, “Overall, 30 targeted Black audiences and amassed 1,187,810 followers; 25 targeted the Right and amassed 1,446,588 followers, and 7 targeted the Left and amassed 689,045 followers.”

The content of the accounts labeled by New Knowledge as targeting “Black audiences” is made clear in a subsequent section dealing with the video streaming service YouTube. Of 1,063 videos turned over to the committee, the majority “related to the police and focused on police abuses.”

Commenting on the New Knowledge report, the New York Times declared that the Russian government’s “tactics echo Soviet propaganda efforts from decades ago that often highlighted racism and racial conflict in the United States.”

Here, the Timesdemonstrates the utterly reactionary pedigree of the campaign against “Russian meddling.” During the American civil rights movement, Southern segregationists claimed that African American workers were being stirred up by “communists” and “outside agitators.” The strivings of African Americans for equal rights were denounced as a Soviet plot.

Now, too, the deeply-felt hatred by American workers and youth of all races for police brutality and the epidemic of police murders is presented as a “Russian” plot to “sow division” among “Black audiences.”

Left-leaning [Russian-inspired] pages,” the report states, “criticized mainstream, established Democratic leaders as corporatists or too close to neo-cons, and promoted Green Party and Democratic Socialist themes.” These left-wing pages expressed “antiwar opposition” and “objections to US involvement in another country’s affairs.”

The clear intent of the campaign by Warner and his co-thinkers is to de-legitimize such views as the product of “foreign meddling,” and to effectively criminalize them. Their concern is not with Russia, but with the American working class.

As the year 2018 concludes, the intensification of the global economic crisis and heightening of war preparations are accompanied by a renewed upsurge of the class struggle throughout the world.

The American ruling elite has made clear its intention to respond to this growing movement of the working class with censorship and repression. Writing about the recent “yellow vest” protests in France, the New York Times warned that “the power of social media to quickly mobilize mass anger, without any mechanism for dialogue or restraint, is a danger to which a liberal democracy cannot succumb.” The implication of such statements is clear: the campaign to censor the internet must be intensified.

The orchestrated hysteria over “disinformation” is itself a gigantic disinformation campaign, and the narrative about the sinister spread of “fake news” is an example of real “fake news.”

The ruling class and the corporate media are frustrated that their claims have had little impact on popular consciousness, and very few people really believe that Russia is responsible for social discontent in the United States. But this only intensifies their efforts to uphold and strengthen the grip of the “guardians” of information—that is, themselves.

The growth of working class opposition provides the means to counter these efforts to censor the internet. As workers enter into struggle, they must take up the fight to defend freedom of expression on the internet as inseparable from the fight for social equality.

Source:


Comments

Popular posts from this blog

Άρχισαν να το μετανιώνουν από τώρα οι 'νοικοκυραίοι' πατριώτες;

failed evolution
Δεν θα μπορούσαμε να φανταστούμε ότι θα δικαιωνόμασταν τόσο γρήγορα. Ήδη από τα τέλη Μαΐου είχαμε γράψει:

Οι νεοφιλελεύθεροι ιμπεριαλιστές λοιπόν έστησαν το τέλειο κόλπο. Θέλοντας να ετοιμάσουν την απόλυτα αφοσιωμένη μαριονέτα τους, τον Κυριάκο Μητσοτάκη, για να αναλάβει την εξουσία, έστησαν το σκηνικό στα μέτρα του. Έβαλαν τον Τσίπρα να υπογράψει μνημόνιο, να υπογράψει τη συμφωνία των Πρεσπών και γενικά να κάνει όλη τη βρόμικη δουλειά για να μη λερωθεί ο 'ατσαλάκωτος' Κυριάκος.
Το εγχώριο μιντιακό κατεστημένο δεν έχασε χρόνο. Άρχισε αμέσως νέες επιχειρήσεις προπαγάνδας με επίκεντρο τη συμφωνία των Πρεσπών, προκειμένου να φανεί ότι η εγχώρια δεξιά, όσο και αν έχει αλλάξει, δεν έχει χάσει τα πατριωτικά ανακλαστικά της, σε αντίθεση με τους 'προδότες Αριστερούς'.  
Η προπαγάνδα έπιασε, και ένα σημαντικό ποσοστό των λούμπεν μικροαστών πήγε στην κάλπη θυμωμένο, προκειμένου να τιμωρήσει τον 'ανθέλληνα' Τσίπρα. Η μιντιακή πλύση εγκεφάλου κατάφερε με τ…

Εθνικές εκλογές 2019: τι μας επιφυλάσσει ο νεοφιλελεύθερος εφιάλτης που επιστρέφει δριμύτερος

Οι προβλέψεις φαίνεται να επαληθεύονται εντυπωσιακά. Όπως είχαμε αναφέρει ήδη από το 2016 και αμέσως μετά την εκλογή Μητσοτάκη στην ηγεσία της ΝΔ, το αποτέλεσμα των εσωτερικών εκλογών στη γαλάζια παράταξη έλυνε τα χέρια του άξονα Βρυξελλών-Βερολίνου. Οι γραφειοφασίστες των Βρυξελλών και το διευθυντήριο του Βερολίνου απέκτησαν μια πρώτης τάξεως εφεδρεία σε περίπτωση που τα πράγματα "στράβωναν" με την κυβέρνηση Τσίπρα.  

globinfo freexchange 

Η κυβέρνηση ΣΥΡΙΖΑ έδωσε κάποια μικρά σημάδια ανυπακοής ενάντια στη λιτότητα που επιβάλλει το νεοφιλελεύθερο ιερατείο, ρέποντας 'επικίνδυνα' προς μια πιο φιλολαϊκή πολιτική. Δεν είναι τυχαίο φυσικά ότι τα πρώτα αυτά σημάδια άρχισαν να γίνονται ορατά μόλις η χώρα βγήκε από το πρόγραμμα επιτήρησης που επέβαλε η Τρόικα (έστω και τυπικά).

Παρόλο που το τοπίο καταστροφής στην οικονομία είναι κάτι παραπάνω από ορατό, λόγω των επιβαλλόμενων καταστροφικών πολιτικών του ΔΝΤ, η κυβέρνηση έσπευσε να εκμεταλλευτεί τα διευρυμένα περιθ…

Την ώρα που ο Μητσοτάκης σχεδιάζει ασφαλιστικό Πινοσέτ, ο πιο δημοφιλής υποψήφιος για την Αμερικανική προεδρία κυρήσσει πόλεμο στις ασφαλιστικές

globinfo freexchange

Σοκ και δέος είχαν προκαλέσει οι δηλώσεις Καραγκούνη το Σεπτέμβριο του 18 περί "ασφαλιστικού Πινοσέτ" προλειαίνοντας το έδαφος για τους σχεδιασμούς μιας πιθανής κυβέρνησης Μητσοτάκη. 
Λίγο πριν τις εκλογές της 7ης Ιουλίου, η ΝΔ έδωσε μια πρόγευση του τι πρόκειται να επακολουθήσει στον τομέα της ασφάλισης. Ορισμένα γαλάζια στελέχη προσπάθησαν να διασκεδάσουν τις εντυπώσεις δηλώνοντας ότι δεν πρόκειται να ιδιωτικοποιηθεί ο ασφαλιστικός κλάδος και υπονοώντας (ως συνήθως) ότι τέτοιες υπερβολές οφείλονται στην "Αριστερή προπαγάνδα".

Όμως η απόλυτη αφοσίωση του σκληρού πυρήνα της γαλάζιας παράταξης στη νεοφιλελεύθερη ιδεολογία είναι κάτι παραπάνω από φανερή. Είναι σχεδόν βέβαιο ότι νεοφιλελεύθεροι 'τζιχαντιστές' της δεξιάς ονειρεύονται πλήρη ιδιωτικοποίηση υγείας, ασφάλισης, παιδείας, ως πρώτο πιάτο στο μενού του νεοφιλελεύθερου 'οδοστρωτήρα'.

Οι μιντιακοί γκεμπελίσκοι και τα δεξιά τρολ κραυγάζουν εναντίον της Αριστερής "ιδεοληψί…

The Greeks have just committed suicide by electing the most fanatically neoliberal government ever

globinfo freexchange

The result of the recent Greek national elections will puzzle future historians for decades. The Greek voters gave a clear victory to the conservative right party, New Democracy, which will govern with 158 seats, without the need to make any coalitions.
It could be characterized a "paradoxical" result mainly for two reasons:
First, the voters gave a clear governmental order to one of the traditional powers of the old political system, which are highly responsible for the Greek crisis that erupted in 2010. Several top names of the new government, and even New Democracy leader, Kyriakos Mitsotakis, have been accused of being involved in various corruption scandals, in the not so distant past.
Second, the fact that the voters elected perhaps the most fanatically neoliberal government ever. This means that Mitsotakis administration is expected to implement the brutal neoliberal policies imposed by Greece's creditors to the letter. Recall that those polic…

Σοκ και δέος από την υφυπουργό εργασίας της κυβέρνησης Μητσοτάκη: "καταφέραμε να μειώσουμε πάρα πολύ το κόστος εργασίας" (!!!)

globinfo freexchange
Ήταν Απρίλιος του 2017. Η τότε σύμβουλος μεταρρυθμίσεων του Κυριάκου Μητσοτάκη και νυν υφυπουργός Εργασίας στην κυβέρνησή του, Δόμνα Μιχαηλίδου, δήλωνε στο άκρως φιλικό περιβάλλον του ΣΚΑΙ:
"Η Ελλάδα μεταξύ 2013-2014 ήταν πρωταγωνίστρια στις μεταρρυθμίσεις και στις μεταρρυθμίσεις ανταγωνιστικότητας. Και σύμφωνα με στοιχεία από τον ΟΟΣΑ και σύμφωνα με στοιχεία από την Παγκόσμια Τράπεζα, είχαμε πάρα πολύ μεγάλη άνοδο της ανταγωνιστικότητας.  [...] Καταφέραμε να μειώσουμε πάρα πολύ το κόστος εργασίας. Το εργασιακό μπήκε σε ένα πλαίσιο πιο ευέλικτο, το μισθολογικό μπήκε σε ένα πλαίσιο πολύ πιο σκληρό, οπότε καταφέραμε να μειώσουμε το κόστος εργασίας."

Προσέξτε όμως κάτι πολύ χαρακτηριστικό. Ο δημοσιογράφος του ΣΚΑΙ, πριν κάνει την ερώτησή του, παρουσιάζει ορισμένα στοιχεία που δείχνουν ότι οι χώρες με τα πιο ακριβά μεροκάματα (Ελβετία, Γερμανία) βρίσκονται στην κορυφή του πίνακα της ανταγωνιστικότητας. Επιπλέον, στην επόμενη καρτέλα, παρουσιάζει τ…

Preparing the invasion of Iran: the US empire regroups its proxies in Afghanistan

globinfo freexchange

On the occasion of the recent attack against two oil tankers in the Gulf of Oman, we estimated that the US imperialists will follow a certain scenario to achieve primary goal, which is to fully control the Strait of Hormuz. The goal could be achieved through a strategically and geographically restricted, fast-track invasion of Iran.

A certain part of the operation could include some US forces and proxies inside Afghanistan.

As we wrote, already since 2017 the US announced that it will increase the number of US troops in Afghanistan, and one reason probably has to do with Iran. A significant number of US troops on the Iranian eastern border would be very useful. It will be used to keep the Iranian forces busy and gradually weaken the Iranian operational capabilities in an extended attrition war. This will permit the US to gradually secure and establish their presence in the Strait of Hormuz.

This attrition war could be held - and probably would be more effecti…

Πρόγραμμα ΝΔ: το απόλυτο τίποτα της νεοφιλελεύθερης καταστροφής

του system failure
Είναι πολύ εύκολο να καταλάβει κανείς το σχέδιο Μητσοτάκη για την επόμενη μέρα, με βάση αυτό που διαφημίζει ως "πρόγραμμα". Η χειρότερη δεξιά της μεταπολίτευσης, φανατικά προσηλωμένη στον καταστροφικό νεοφιλελευθερισμό, έχει ως βασικό και απ'ότι φαίνεται μοναδικό στόχο, τις επενδύσεις και την ανάπτυξη. Δηλαδή, με λίγα λόγια, ο Κυριάκος θα πατήσει ένα κουμπί και όλα τα άλλα θα τα κάνουν οι περίφημες αγορές. Θα'ρθουν επενδυτές, θα δημιουργήσουν θέσεις εργασίας, θα επιστρέψουν οι νέοι από το εξωτερικό και η νεκρή μεσαία τάξη θα αναστηθεί ως εκ θαύματος. 
Μια μεσαία τάξη που, κατά τη λογική των μιντιακώνγκεμπελίσκων και των δεξιών τρολ, καταστράφηκε επί ΣΥΡΙΖΑ. Λες και δεν υπήρχε χώρα πριν το 15. Λες και η γαλαζοπράσινη λαίλαπα δεν χρεοκόπησε τη χώρα, δεν πετσόκοψε μισθούς και συντάξεις, δεν ρήμαξε τα ασφαλιστικά ταμεία, δεν έσωσε τα τραπεζιτικά παράσιτα με δισεκατομμύρια στέλνοντας τον λογαριασμό στα συνήθη υποζύγια. 
Η αλήθεια είναι ότι…

Αδίστακτοι, αμετανόητοι, φανατικοί: οι νεοφιλελεύθεροι 'τζιχαντιστές' της δεξιάς θέλουν να δώσουν και άλλο πακέτο στις τράπεζες!

globinfo freexchange

Είναι τόσο αδίστακτοι και φανατικοί; Ναι, είναι. Μετά την πρόγευση που πήραμε για τον εργασιακό μεσαίωνα και το ασφαλιστικό Πινοσέτ που ετοιμάζει μια πιθανή κυβέρνηση Μητσοτάκη, ήρθε άλλο ένα στέλεχος του σκληρού νεοφιλελεύθερου πυρήνα να αποκαλύψει άλλη μια συνιστώσα της νεοφιλελεύθερης λαίλαπας που έρχεται: νέο πακέτο δισεκατομμυρίων για τις τράπεζες, σε βάρος φυσικά των γνωστών υποζυγίων. 
Βλέποντας τη διαφορά που πήρε η ΝΔ στις ευρωεκλογές και τις δημοσκοπήσεις να της δίνουν σταθερό προβάδισμα, οι νεοφιλελεύθεροι 'τζιχαντιστές' της δεξιάς έχουν αποθρασυνθεί εντελώς και δεν μπορούν να κρατήσουν ούτε τα προσχήματα. 
Σοκ και δέος, λοιπόν, αυτή τη φορά από τις δηλώσεις του Μπάμπη Παπαδημητρίου. Ο δημοσιογράφος του ΣΚΑΪ και υποψήφιος βουλευτής με τη ΝΔ δήλωσε στον ραδιοφωνικό σταθμό Real News ότι «η εποπτεία λέει ότι τα κόκκινα δάνεια, τα οποία είναι το μεγάλο πρόβλημα των τραπεζών και τις εμποδίζει να κάνουν πιο καλά τη δουλειά τους θα απορροφηθούν τ…

CIA's critical role in the revival of Islamic fundamentalism

globinfo freexchange

Historian, journalist and Marxist intellectual, Vijay Prashad, describes to Afshin Rattansi the growing relationship between the US, CIA and radical Islam.

As Prashad points out:

The Muslim intellectuals - of, firstly, the Tsarist Empire, but then, all the way out to Iran and to Indonesia - understood and recognized that the promise of equality and humanity was not going to be established merely spiritually. And so, you had an attempt by many scholars - again from Indonesia out to Iraq - trying to reconcile Islam and Marxism.
This was such an enormous threat that in the 1960s, the CIA colluded with the Saudis to create a group called the World Muslim League, whose express purpose was to break this link. And they forcibly pushed a kind of right-wing Islam to undercut it, whether it's up in Dagestan and Chechnya, or it's in Indonesia. And you see the fruits of it today.
Afghanistan was not a country of very conservative hyper-masculinist form of Islam. It wa…

Ο όχι και τόσο σοφός λαός έδωσε αυτοδυναμία στη χειρότερη δεξιά της μεταπολίτευσης

του system failure
Κυκλοφορεί συχνά-πυκνά το μύθευμα ότι ο λαός είναι σοφός και επιλέγει τους εκπροσώπους του με σοφία. Το συγκεκριμένο κλισέ που αναπαράγεται κοντά σε κάτι άλλα χαριτωμένα του τύπου "στη δημοκρατία δεν υπάρχουν αδιέξοδα", υπονοεί σχεδόν ότι, με κάποιον μυστηριώδη και μεταφυσικό τρόπο, μια ετερόκλητη μάζα εκατομμυρίων ψηφοφόρων καταφέρνει να συνεννοηθεί λίγο πριν από τις κάλπες για να εκλέξει ένα πολιτικά ισορροπημένο κοινοβούλιο, ότι και αν σημαίνει αυτό. 
Στις τελευταίες εκλογές, οι ψηφοφόροι έδωσαν αυτοδυναμία στην πιο νεοφιλελεύθερη δεξιά όλων των εποχών, πράγμα που εκ πρώτης όψεως φαντάζει παράλογο, ειδικά μετά από τις καταστροφικές νεοφιλελεύθερες πολιτικές που επέβαλαν οι δανειστές στα χρόνια της κρίσης. Πολιτικές που έφεραν τη χώρα και την οικονομία σε χειρότερη κατάσταση.  
Φαντάζει ακόμα πιο παράλογο και για το γεγονός ότι οι ψηφοφόροι έδωσαν αυτοδυναμία σε ένα από τα κόμματα του παλαιοκομματικού κατεστημένου, το οποίο ευθύνεται σε μεγάλο βαθ…