Skip to main content

How anti-Communist propaganda was used to restore US corporate colonialism in a banana republic


The award-winning documentary Harvest of Empire unveils a moving human story that is largely unknown to the great majority of citizens in the US. “They never teach us in school that the huge Latino presence here is a direct result of our own government’s actions in Mexico, the Caribbean and Central America over many decades - actions that forced millions from that region to leave their homeland and journey north,” says Juan González, award-winning journalist and author of the book upon which the documentary is based.

The 1954 CIA-orchestrated coup in Guatemala

Robert White, former US ambassador to El Salvador reveals that “If you had to pick one date where US foreign policy towards Latin America went wrong, the date would be 1954 and the place: Guatemala. That was the beginning of this terrible, terrible attitude that the United States developed towards Latin America and, particularly, towards Central America, where change became our enemy.

From the documentary we also learn that Guatemala was one of the few countries in Latin America that, after World War ll, actually experienced a period of democratic rule. President Jacobo Arbenz was determined to reduce widespread poverty by effecting major land reform in Guatemala. Only 2% of the owners controlled 75% of the arable land. Out of all of those, the United Fruit Company was the largest, with some 600,000 acres of property.

In the US Government, John Foster Dulles, who was the Secretary of State under president Eisenhower; his brother Allen Dulles, who was the head of the CIA - had both been law partners in the main law firm that represented United Fruit Company. Melvin Goodman, former CIA division chief says that “The feeling was we could very easily overthrow this progressive government and make it a lot easier for the United Fruit Company and other American businesses to operate in Central America.

The CIA got heavily involved in managing public opinion. It created the image of Arbenz as a crazy radical. And it was a systematic effort, mobilization and financing of opposition forces, until the Arbenz government was overthrown.

A vicious repression of all progressives and supporters of the Arbenz government ensued. Guatemala really began to establish a new pattern whereby the United States government used covert operations, employed local proxies to destabilize and overthrow governments in the region. A civil war erupted in the county that lasted 20 years. The brutality of the US-backed regimes forced many people to flee to the United States. That common US policy nearly to all the Latin America, in order to promote the interests of the US big capital, created massive waves of immigrants towards the US soil.

How the coup was designed with anti-Communist propaganda as basic tool

Adam Curtis, through his documentary The Century of the Self, goes deeper inside that story, exploring the method and the man who actually designed the coup for the CIA and the United Fruit. The man was Edward Bernays, the father of modern propaganda, or, public relations, if you prefer.

In 1953, the Soviet Union exploded it's first hydrogen bomb and the fear of nuclear war and Communism gripped the United States. Those in power became concerned about how to reassure the population. Committees were set up and public information films made appealing for calm in the face of new threats like nuclear fallout.

At this point, Edward Bernays was living in New York. In the 1920s he had invented the profession of Public Relations and was now one of the most powerful PR men in America. He worked for most of the major corporations and advised politicians, including President Eisenhower. Like his uncle, Sigmund Freud, Bernays was convinced that human beings were driven by irrational forces. The only way to deal with the public was to connect with their unconscious desires and fears.

Bernays argued that instead of trying to reduce people's fear of Communism, one should actually encourage and manipulate the fear. And in such a way that it became a weapon in the cold war. Rational argument was fruitless.


One of Bernays' main clients was the giant United Fruit Company. They owned vast banana plantations in Guatemala and Central America. For decades, United Fruit had controlled the company through pliable dictators. It was known as a 'banana republic'. But in 1950, a young officer, Colonel Arbenz was elected president. He promised to remove United Fruits' control over the country, and in 1953 he announced the government would take over much of their land. It was a massively popular move but a disaster for United Fruit, and they turned to Bernays to help get rid of Arbenz.

In reality, Arbenz was a Democratic Socialist with no links to Moscow, but Bernays set out to turn him into a Communist threat to America. He organized a trip to Guatemala for influential American journalists. Few of them knew anything about the country, or its politics. Bernays arranged for them to be entertained and to meet selected Guatemalan politicians who told them that Arbenz was a Communist controlled by Moscow.

During the trip, there was also a violent anti-American demonstration in the capital. Many of those who worked for United Fruit were convinced it had been organized by Bernays himself. He also created a fake independent news agency in America called the Middle America Information Bureau. It bombarded the American media with press releases saying that Moscow was planning to use Guatemala as a beachhead to attack America. All of this had the desired effect.

But what Bernays was doing was not just trying to blacken the Arbenz regime. He was part of a secret plot. President Eisenhower had agreed that America should topple the Arbenz government, but secretly. The CIA were instructed to organize a coup. Working with the United Fruit Company the CIA trained and armed a rebel army and found a new leader for the country called Colonel Armas. The CIA agent in charge was Howard Hunt, later one of the Watergate burglars.

As planes flown by CIA pilots dropped bombs on Guatemala City, Edward Bernays carried on his propaganda campaign in the American press. He was preparing the American population to see this as the liberation of Guatemala by freedom fighters for Democracy. He totally understood that the coup would happen when conditions on the public and the press allowed for a coup to happen and he created those conditions. He was totally savvy in terms of just what he was helping create there in terms of the overthrow. But ultimately he was reshaping reality, and reshaping public opinion in a way that is undemocratic and manipulative.

On June 27th, 1954, Colonel Arbenz fled the country and Armas arrived as the new leader. Within months, Vice President Nixon visited Guatemala. In an event staged by United Fruit's PR department, he was shown piles of Marxist literature that had been found it was said in the presidential palace.

Bernays had manipulated the American people but he had done so because he, like many others at the time, believed that the interests of business and the interests of America were indivisible. Especially when faced with the threat of Communism. But Bernays was convinced that to explain this rationally to the American people was impossible. Because they were not rational. Instead, one had to touch on their inner fears and manipulate them in the interest of a higher truth. He called it The Engineering of Consent. He was doing it for the American way of life to which he was sincerely devoted. And yet, he felt that the people were really pretty stupid.

Comments

Popular posts from this blog

Άρχισαν να το μετανιώνουν από τώρα οι 'νοικοκυραίοι' πατριώτες;

failed evolution
Δεν θα μπορούσαμε να φανταστούμε ότι θα δικαιωνόμασταν τόσο γρήγορα. Ήδη από τα τέλη Μαΐου είχαμε γράψει:

Οι νεοφιλελεύθεροι ιμπεριαλιστές λοιπόν έστησαν το τέλειο κόλπο. Θέλοντας να ετοιμάσουν την απόλυτα αφοσιωμένη μαριονέτα τους, τον Κυριάκο Μητσοτάκη, για να αναλάβει την εξουσία, έστησαν το σκηνικό στα μέτρα του. Έβαλαν τον Τσίπρα να υπογράψει μνημόνιο, να υπογράψει τη συμφωνία των Πρεσπών και γενικά να κάνει όλη τη βρόμικη δουλειά για να μη λερωθεί ο 'ατσαλάκωτος' Κυριάκος.
Το εγχώριο μιντιακό κατεστημένο δεν έχασε χρόνο. Άρχισε αμέσως νέες επιχειρήσεις προπαγάνδας με επίκεντρο τη συμφωνία των Πρεσπών, προκειμένου να φανεί ότι η εγχώρια δεξιά, όσο και αν έχει αλλάξει, δεν έχει χάσει τα πατριωτικά ανακλαστικά της, σε αντίθεση με τους 'προδότες Αριστερούς'.  
Η προπαγάνδα έπιασε, και ένα σημαντικό ποσοστό των λούμπεν μικροαστών πήγε στην κάλπη θυμωμένο, προκειμένου να τιμωρήσει τον 'ανθέλληνα' Τσίπρα. Η μιντιακή πλύση εγκεφάλου κατάφερε με τ…

Εθνικές εκλογές 2019: τι μας επιφυλάσσει ο νεοφιλελεύθερος εφιάλτης που επιστρέφει δριμύτερος

Οι προβλέψεις φαίνεται να επαληθεύονται εντυπωσιακά. Όπως είχαμε αναφέρει ήδη από το 2016 και αμέσως μετά την εκλογή Μητσοτάκη στην ηγεσία της ΝΔ, το αποτέλεσμα των εσωτερικών εκλογών στη γαλάζια παράταξη έλυνε τα χέρια του άξονα Βρυξελλών-Βερολίνου. Οι γραφειοφασίστες των Βρυξελλών και το διευθυντήριο του Βερολίνου απέκτησαν μια πρώτης τάξεως εφεδρεία σε περίπτωση που τα πράγματα "στράβωναν" με την κυβέρνηση Τσίπρα.  

globinfo freexchange 

Η κυβέρνηση ΣΥΡΙΖΑ έδωσε κάποια μικρά σημάδια ανυπακοής ενάντια στη λιτότητα που επιβάλλει το νεοφιλελεύθερο ιερατείο, ρέποντας 'επικίνδυνα' προς μια πιο φιλολαϊκή πολιτική. Δεν είναι τυχαίο φυσικά ότι τα πρώτα αυτά σημάδια άρχισαν να γίνονται ορατά μόλις η χώρα βγήκε από το πρόγραμμα επιτήρησης που επέβαλε η Τρόικα (έστω και τυπικά).

Παρόλο που το τοπίο καταστροφής στην οικονομία είναι κάτι παραπάνω από ορατό, λόγω των επιβαλλόμενων καταστροφικών πολιτικών του ΔΝΤ, η κυβέρνηση έσπευσε να εκμεταλλευτεί τα διευρυμένα περιθ…

Την ώρα που ο Μητσοτάκης σχεδιάζει ασφαλιστικό Πινοσέτ, ο πιο δημοφιλής υποψήφιος για την Αμερικανική προεδρία κυρήσσει πόλεμο στις ασφαλιστικές

globinfo freexchange

Σοκ και δέος είχαν προκαλέσει οι δηλώσεις Καραγκούνη το Σεπτέμβριο του 18 περί "ασφαλιστικού Πινοσέτ" προλειαίνοντας το έδαφος για τους σχεδιασμούς μιας πιθανής κυβέρνησης Μητσοτάκη. 
Λίγο πριν τις εκλογές της 7ης Ιουλίου, η ΝΔ έδωσε μια πρόγευση του τι πρόκειται να επακολουθήσει στον τομέα της ασφάλισης. Ορισμένα γαλάζια στελέχη προσπάθησαν να διασκεδάσουν τις εντυπώσεις δηλώνοντας ότι δεν πρόκειται να ιδιωτικοποιηθεί ο ασφαλιστικός κλάδος και υπονοώντας (ως συνήθως) ότι τέτοιες υπερβολές οφείλονται στην "Αριστερή προπαγάνδα".

Όμως η απόλυτη αφοσίωση του σκληρού πυρήνα της γαλάζιας παράταξης στη νεοφιλελεύθερη ιδεολογία είναι κάτι παραπάνω από φανερή. Είναι σχεδόν βέβαιο ότι νεοφιλελεύθεροι 'τζιχαντιστές' της δεξιάς ονειρεύονται πλήρη ιδιωτικοποίηση υγείας, ασφάλισης, παιδείας, ως πρώτο πιάτο στο μενού του νεοφιλελεύθερου 'οδοστρωτήρα'.

Οι μιντιακοί γκεμπελίσκοι και τα δεξιά τρολ κραυγάζουν εναντίον της Αριστερής "ιδεοληψί…

The Greeks have just committed suicide by electing the most fanatically neoliberal government ever

globinfo freexchange

The result of the recent Greek national elections will puzzle future historians for decades. The Greek voters gave a clear victory to the conservative right party, New Democracy, which will govern with 158 seats, without the need to make any coalitions.
It could be characterized a "paradoxical" result mainly for two reasons:
First, the voters gave a clear governmental order to one of the traditional powers of the old political system, which are highly responsible for the Greek crisis that erupted in 2010. Several top names of the new government, and even New Democracy leader, Kyriakos Mitsotakis, have been accused of being involved in various corruption scandals, in the not so distant past.
Second, the fact that the voters elected perhaps the most fanatically neoliberal government ever. This means that Mitsotakis administration is expected to implement the brutal neoliberal policies imposed by Greece's creditors to the letter. Recall that those polic…

Σοκ και δέος από την υφυπουργό εργασίας της κυβέρνησης Μητσοτάκη: "καταφέραμε να μειώσουμε πάρα πολύ το κόστος εργασίας" (!!!)

globinfo freexchange
Ήταν Απρίλιος του 2017. Η τότε σύμβουλος μεταρρυθμίσεων του Κυριάκου Μητσοτάκη και νυν υφυπουργός Εργασίας στην κυβέρνησή του, Δόμνα Μιχαηλίδου, δήλωνε στο άκρως φιλικό περιβάλλον του ΣΚΑΙ:
"Η Ελλάδα μεταξύ 2013-2014 ήταν πρωταγωνίστρια στις μεταρρυθμίσεις και στις μεταρρυθμίσεις ανταγωνιστικότητας. Και σύμφωνα με στοιχεία από τον ΟΟΣΑ και σύμφωνα με στοιχεία από την Παγκόσμια Τράπεζα, είχαμε πάρα πολύ μεγάλη άνοδο της ανταγωνιστικότητας.  [...] Καταφέραμε να μειώσουμε πάρα πολύ το κόστος εργασίας. Το εργασιακό μπήκε σε ένα πλαίσιο πιο ευέλικτο, το μισθολογικό μπήκε σε ένα πλαίσιο πολύ πιο σκληρό, οπότε καταφέραμε να μειώσουμε το κόστος εργασίας."

Προσέξτε όμως κάτι πολύ χαρακτηριστικό. Ο δημοσιογράφος του ΣΚΑΙ, πριν κάνει την ερώτησή του, παρουσιάζει ορισμένα στοιχεία που δείχνουν ότι οι χώρες με τα πιο ακριβά μεροκάματα (Ελβετία, Γερμανία) βρίσκονται στην κορυφή του πίνακα της ανταγωνιστικότητας. Επιπλέον, στην επόμενη καρτέλα, παρουσιάζει τ…

Preparing the invasion of Iran: the US empire regroups its proxies in Afghanistan

globinfo freexchange

On the occasion of the recent attack against two oil tankers in the Gulf of Oman, we estimated that the US imperialists will follow a certain scenario to achieve primary goal, which is to fully control the Strait of Hormuz. The goal could be achieved through a strategically and geographically restricted, fast-track invasion of Iran.

A certain part of the operation could include some US forces and proxies inside Afghanistan.

As we wrote, already since 2017 the US announced that it will increase the number of US troops in Afghanistan, and one reason probably has to do with Iran. A significant number of US troops on the Iranian eastern border would be very useful. It will be used to keep the Iranian forces busy and gradually weaken the Iranian operational capabilities in an extended attrition war. This will permit the US to gradually secure and establish their presence in the Strait of Hormuz.

This attrition war could be held - and probably would be more effecti…

Πρόγραμμα ΝΔ: το απόλυτο τίποτα της νεοφιλελεύθερης καταστροφής

του system failure
Είναι πολύ εύκολο να καταλάβει κανείς το σχέδιο Μητσοτάκη για την επόμενη μέρα, με βάση αυτό που διαφημίζει ως "πρόγραμμα". Η χειρότερη δεξιά της μεταπολίτευσης, φανατικά προσηλωμένη στον καταστροφικό νεοφιλελευθερισμό, έχει ως βασικό και απ'ότι φαίνεται μοναδικό στόχο, τις επενδύσεις και την ανάπτυξη. Δηλαδή, με λίγα λόγια, ο Κυριάκος θα πατήσει ένα κουμπί και όλα τα άλλα θα τα κάνουν οι περίφημες αγορές. Θα'ρθουν επενδυτές, θα δημιουργήσουν θέσεις εργασίας, θα επιστρέψουν οι νέοι από το εξωτερικό και η νεκρή μεσαία τάξη θα αναστηθεί ως εκ θαύματος. 
Μια μεσαία τάξη που, κατά τη λογική των μιντιακώνγκεμπελίσκων και των δεξιών τρολ, καταστράφηκε επί ΣΥΡΙΖΑ. Λες και δεν υπήρχε χώρα πριν το 15. Λες και η γαλαζοπράσινη λαίλαπα δεν χρεοκόπησε τη χώρα, δεν πετσόκοψε μισθούς και συντάξεις, δεν ρήμαξε τα ασφαλιστικά ταμεία, δεν έσωσε τα τραπεζιτικά παράσιτα με δισεκατομμύρια στέλνοντας τον λογαριασμό στα συνήθη υποζύγια. 
Η αλήθεια είναι ότι…

Αδίστακτοι, αμετανόητοι, φανατικοί: οι νεοφιλελεύθεροι 'τζιχαντιστές' της δεξιάς θέλουν να δώσουν και άλλο πακέτο στις τράπεζες!

globinfo freexchange

Είναι τόσο αδίστακτοι και φανατικοί; Ναι, είναι. Μετά την πρόγευση που πήραμε για τον εργασιακό μεσαίωνα και το ασφαλιστικό Πινοσέτ που ετοιμάζει μια πιθανή κυβέρνηση Μητσοτάκη, ήρθε άλλο ένα στέλεχος του σκληρού νεοφιλελεύθερου πυρήνα να αποκαλύψει άλλη μια συνιστώσα της νεοφιλελεύθερης λαίλαπας που έρχεται: νέο πακέτο δισεκατομμυρίων για τις τράπεζες, σε βάρος φυσικά των γνωστών υποζυγίων. 
Βλέποντας τη διαφορά που πήρε η ΝΔ στις ευρωεκλογές και τις δημοσκοπήσεις να της δίνουν σταθερό προβάδισμα, οι νεοφιλελεύθεροι 'τζιχαντιστές' της δεξιάς έχουν αποθρασυνθεί εντελώς και δεν μπορούν να κρατήσουν ούτε τα προσχήματα. 
Σοκ και δέος, λοιπόν, αυτή τη φορά από τις δηλώσεις του Μπάμπη Παπαδημητρίου. Ο δημοσιογράφος του ΣΚΑΪ και υποψήφιος βουλευτής με τη ΝΔ δήλωσε στον ραδιοφωνικό σταθμό Real News ότι «η εποπτεία λέει ότι τα κόκκινα δάνεια, τα οποία είναι το μεγάλο πρόβλημα των τραπεζών και τις εμποδίζει να κάνουν πιο καλά τη δουλειά τους θα απορροφηθούν τ…

CIA's critical role in the revival of Islamic fundamentalism

globinfo freexchange

Historian, journalist and Marxist intellectual, Vijay Prashad, describes to Afshin Rattansi the growing relationship between the US, CIA and radical Islam.

As Prashad points out:

The Muslim intellectuals - of, firstly, the Tsarist Empire, but then, all the way out to Iran and to Indonesia - understood and recognized that the promise of equality and humanity was not going to be established merely spiritually. And so, you had an attempt by many scholars - again from Indonesia out to Iraq - trying to reconcile Islam and Marxism.
This was such an enormous threat that in the 1960s, the CIA colluded with the Saudis to create a group called the World Muslim League, whose express purpose was to break this link. And they forcibly pushed a kind of right-wing Islam to undercut it, whether it's up in Dagestan and Chechnya, or it's in Indonesia. And you see the fruits of it today.
Afghanistan was not a country of very conservative hyper-masculinist form of Islam. It wa…

Ο όχι και τόσο σοφός λαός έδωσε αυτοδυναμία στη χειρότερη δεξιά της μεταπολίτευσης

του system failure
Κυκλοφορεί συχνά-πυκνά το μύθευμα ότι ο λαός είναι σοφός και επιλέγει τους εκπροσώπους του με σοφία. Το συγκεκριμένο κλισέ που αναπαράγεται κοντά σε κάτι άλλα χαριτωμένα του τύπου "στη δημοκρατία δεν υπάρχουν αδιέξοδα", υπονοεί σχεδόν ότι, με κάποιον μυστηριώδη και μεταφυσικό τρόπο, μια ετερόκλητη μάζα εκατομμυρίων ψηφοφόρων καταφέρνει να συνεννοηθεί λίγο πριν από τις κάλπες για να εκλέξει ένα πολιτικά ισορροπημένο κοινοβούλιο, ότι και αν σημαίνει αυτό. 
Στις τελευταίες εκλογές, οι ψηφοφόροι έδωσαν αυτοδυναμία στην πιο νεοφιλελεύθερη δεξιά όλων των εποχών, πράγμα που εκ πρώτης όψεως φαντάζει παράλογο, ειδικά μετά από τις καταστροφικές νεοφιλελεύθερες πολιτικές που επέβαλαν οι δανειστές στα χρόνια της κρίσης. Πολιτικές που έφεραν τη χώρα και την οικονομία σε χειρότερη κατάσταση.  
Φαντάζει ακόμα πιο παράλογο και για το γεγονός ότι οι ψηφοφόροι έδωσαν αυτοδυναμία σε ένα από τα κόμματα του παλαιοκομματικού κατεστημένου, το οποίο ευθύνεται σε μεγάλο βαθ…