Your browser does not support the HTML5 canvas tag.

31 December, 2016

Obama makes it even worse right before delivering to Trump

Instead of trying to save anything left from his reputation, Barack Obama proceeded in one more action that put the final gravestone on it. The preposterous action of the expulsion of 35 Russian diplomats, demonstrates the tragic dead-end which the US foreign policy currently faces.

Obama 'managed' to:

  • Reduce the behaviour of a superpower into that of a minor country that acts carelessly.

  • Expose the decline of the US empire.

  • Give extra credits to Russia, especially after the 'checkmate' from Putin who took advantage of this absolutely irresponsible action, declaring, indirectly, that he will not act with the same irresponsibility.

  • Give extra credits to Donald Trump who has been presented as an 'oncoming disaster' by the mainstream media. Compared to Obama's irresponsibility, Trump will look as a much more responsible president who tries to normalize relations with Russia, instead of dangerously ruin them.

Apart from the fact that the leaks were showing the dirty games of the Democratic party, even against its own candidates, like Bernie Sanders, there is actually no evidence that Russia was involved in the leaks.

Obama also proved that he is the most easily handled puppet by the neocons and the US deep state who show, however, that they are in panic, after their absolute failure in meeting their goals in Syria and elsewhere.

Obama dragged in dirty proxy wars that brought absolute chaos in the Middle East, Libya and elsewhere. Now, he was dragged in another totally irresponsible action against Russia.

With the extra credits from this action, Trump will come in full force to wipe out what is left of the US middle class, securing the interests of the plutocracy.

Former CIA agent on report tying Russia to election hacking: ‘absolutely no evidence’

On Thursday, the FBI and Department of Homeland Security released a joint analysis report addressing persistent allegations that the Russian government hacked the U.S. election.

Though, as the White House fact sheet asserts, the report largely consists of tips to improve cyber security and prevent future attacks, it also appears to cite evidence Russian Intelligence Services (RIS) actively attempted to hack into U.S. systems, a campaign the government has named “GRIZZLY STEPPE.”

But as the media runs with the story and many outlets accept the 13-page report as fact, veterans of the intelligence community have pointed out flaws with the FBI-DHS analysis.

According to Philip Giraldi, a former CIA agent, the report fails to prove Russia is behind the hack. In a recent Facebook post, he asserted that “apart from assertions of Russian activity connected to an unnamed political party, [the report] provides absolutely no evidence that the alleged intrusions into the DNC servers were anything beyond normal intelligence agency probing for vulnerabilities.

In fact,” he adds, “it doesn’t even provide the evidence for that.


30 December, 2016

Putin's checkmate move on inexcusable Obama

The typical pettiness and vengefulness of the Obama administration was at full display with yesterday's expulsion of 35 Russian diplomats and the closing of two Russian estates in New York and Maryland. Obama also sanctioned the Russian external intelligence service FSB and the military intelligence service GRU as well as some of its leaders for doing their job.

The move was ostensibly over alleged but completely unproven Russian "hacking" to influence the U.S. election. But the real reason is likely Obama's loss of face after being left out of the successful negotiations of a new ceasefire in Syria.

True to form the Russian government responded with high-class trolling and generosity.


Ρελάνς Πούτιν: Δεν θα απελάσω Αμερικανούς διπλωμάτες

Σε μια διπλωματική … ντρίμπλα προχώρησε ο Βλάμιντιρ Πούτιν εν μέσω του ψυχρού και cyber πολέμου που έχει ξεσπάσει τις τελευταίες ημέρες μεταξύ Μόσχας και Ουάσιγκτον.

Ο Ρώσος Πρόεδρος ανακοίνωσε ότι δεν θα προχωρήσει σε απελάσεις Αμερικανών διπλωματών ως αντίποινα στην αντίστοιχη κίνηση Ομπάμα.

Με την τελική του απόφαση ο Ρώσος Πρόεδρος δείχνει να «αδειάζει» τον υπουργό Εξωτερικών της χώρας Σεργκέι Λαβρόφ που εισηγήθηκε τις απελάσεις 35 Αμερικανών διπλωματών, αν δεν ήταν προσχεδιασμένη η κίνηση αυτή. Δημιουργεί δε, νέα δεδομένα στις σχέσεις που θέλει να σφυρηλατήσει με τις ΗΠΑ.

Ο Πούτιν στην σχετική ανακοίνωση που αναρτήθηκε στην επίσημη ιστοσελίδα του Κρεμλίνου, τονίζει ότι θα αξιολογήσει τις κινήσεις του νέου προέδρου των ΗΠΑ, Ντόναλντ Τραμπ πριν αναλάβει δράση.

Μάλιστα προχωρά ακόμη ένα βήμα παραπέρα, λέγοντας ότι προτίθεται να καλέσει τις οικογένειες των Αμερικανών διπλωματών σε εορταστική εκδήλωση για τον καινούργιο χρόνο στο Κρεμλίνο.

Σημειώνεται ότι ο Ντόναλντ Τραμπ ορκίζεται στις 20 Ιανουαρίου. Μέχρι στιγμής έχει δείξει ιδιαίτερα θετική στάση απέναντι στη Ρωσία του Πούτιν.

Στο τελευταίο μέτωπο που άνοιξε το FBI σε έκθεση του καταγγέλλει ευθέως τις ρωσικές μυστικές υπηρεσίες για ανάμειξη στις αμερικανικές εκλογές.

Ο Τραμπ για το θέμα αυτό δήλωσε ότι η υπόθεση του ρωσικού χάκινγκ πρέπει να ξεπεραστεί. Πάντως κανόνισε να συναντηθεί με στελέχη του FBI για να ενημερωθεί σχετικά, μετά τις τελευταίες εξελίξεις.


29 December, 2016

Mass graves full of tortured civilians discovered in eastern Aleppo

Russian military forces have discovered mass graves in eastern parts of the Syrian city of Aleppo, with many of the bodies reportedly showing signs of torture.

Maj. Gen. Igor Konashenkov, a spokesperson for the Russian defense ministry, announced the horrifying discovery on Monday. “Many of the corpses were found with missing body parts, and most had gunshot wounds to the head,” he said, according to RT, a Russian state-owned news network.

Until recently, the eastern portion of Aleppo, once Syria’s largest city and industrial and financial center, was under the control of so-called “moderate” rebels, many of whom have received both intelligence and material support from the United States and its allies in the Middle East.

Last week, Russian and Syrian military forces oversaw the evacuation of civilians from eastern Aleppo. Prior to that, the rebel-held portion of the city had been controlled by two main factions, Jabhat al-Nusra, a terrorist group with ties to al-Qaida also known as the Nusra Front, and Ahrar al-Sham, another extremist group that receives U.S. support despite being designated a terrorist organization.

In an apparent attempt to court the U.S. government by distancing itself from al-Qaida, the Nusra Front recently attempted to “rebrand” itself. Despite efforts to market themselves as kinder, gentler terrorists, the group has continued to commit atrocities, including burning buses intended to be used in the evacuation and even blocking food aid from reaching Aleppo’s starving residents. WikiLeaks’ archive of diplomatic cables reveals that the United States, Israel, and Saudi Arabia have sought to overthrow the government of Syrian leader Bashar Assad since at least 2006, and support for extremist fighters remains a key part of that strategy.

Konashenkov promised a full investigation into the war crimes of rebel forces in Aleppo, suggesting in his statement that the results would surprise many people who receive their news from Western mainstream media sources. He said: “The completion of a uniquely large-scale humanitarian operation by the Russian Center for Reconciliation in Aleppo will destroy many of the myths that have been fed to the world by Western politicians. The results of only an initial survey of Aleppo neighborhoods abandoned by the so-called ‘opposition’ will shock many.

Russian forces also found massive stockpiles of weaponry abandoned by fleeing rebel groups. “In one small area, three tanks, two cannons, two multiple rocket launchers and numerous homemade mortars were found,” reported RT.

Throughout the civil war, weaponry and equipment provided by the United States and its allies, nominally intended for so-called “moderate” groups like the Free Syrian Army, has instead ended up in the hands of terrorist groups like the Nusra Front. A BBC report from December of 2015 referred to the shipments of supplies from the West as a “Wal-Mart” for extremists.

While journalists on the ground have documented atrocities carried out by rebel groups throughout the Syrian conflict, the mainstream media has focused almost entirely on reports of war crimes committed by the Syrian government, even though many of those reports are impossible to verify.

False news about Syria has continued to proliferate in recent days, including reports of genocide carried out by the Syrian government that featured fake or recycled photos.



Ρωσία, Ιράν και Τουρκία σπάνε τη Συρία σε ζώνες επιρροής

Ρωσία, Τουρκία και Ιράν συζητούν για τον τρόπο που θα μοιράσουν ανεπίσημα τη Συρία σε ζώνες επιρροής, συμφωνώντας ο Μπασάρ Αλ Άσαντ να παραμείνει πρόεδρος της χώρας έως τις επόμενες προεδρικές εκλογές.

Βάσει δημοσιεύματος του Reuters, η συμφωνία μεταξύ των τριών χωρών προβλέπει τη δημιουργία μιας ομοσπονδιακής Συρίας που θα ελέγχεται από τον Άσαντ και ταυτόχρονα θα παρέχει μια περιφερειακή αυτονομία. Όπως επισημαίνεται πρόκειται για ένα σχέδιο που βρίσκεται σε πρώιμο στάδιο.

«Έχει σημειωθεί μια κίνηση προς έναν συμβιβασμό» δήλωσε ο Αντρέι Κορτούνοφ, γενικός διευθυντής του Ρωσικού Συμβουλίου Διεθνών Υποθέσεων, ινστιτούτου μελετών το οποίο πρόσκειται στο ρωσικό υπουργείο Εξωτερικών. «Μια τελική συμφωνία θα είναι σκληρή, όμως οι θέσεις έχουν μεταβληθεί» αναφέρει.

Οι εξουσίες του Άσαντ θα περικοπούν με βάση μια συμφωνία των τριών χωρών, λένε συγκλίνουσες πηγές, ενώ υπογραμμίζουν πως ο Άσαντ θα μείνει στην προεδρία μέχρι τις επόμενες προεδρικές εκλογές οπότε και θα αποχωρήσει υπέρ ενός λιγότερου πολωτικού αλαουίτη υποψηφίου. «Ορισμένα ονόματα στην ηγεσία έχουν αναφερθεί [ως πιθανοί διάδοχοι]» είπε ο Κορτούνοφ, αρνούμενος να μιλήσει πιο συγκεκριμένα.

Κανείς δεν πιστεύει ότι μια ευρύτερη ειρηνευτική συμφωνία στη Συρία, κάτι που δεν έχει καταφέρει η διεθνής κοινότητα εδώ και χρόνια, θα είναι εύκολη, γρήγορη ή ότι η εφαρμογή της έχει βέβαιη την επιτυχία. Αυτό που είναι σαφές είναι πως ο πρόεδρος Βλαντιμίρ Πούτιν θέλει να παίξει ηγετικό ρόλο στην προσπάθεια να επιτύχει μια διευθέτηση, αρχικά με την Τουρκία και το Ιράν. Κάτι τέτοιο θα ενίσχυε το αφήγημά του για μια Ρωσία που ανακτά τα σκήπτρα της παγκόσμιας δύναμης και αποτελεί σοβαρό παίκτη στη Μέση Ανατολή.

Αν τελικά υπάρξει τελική συμφωνία για το παραπάνω σχέδιο τότε η Ρωσία και η Τουρκία θα προωθήσουν νέες ειρηνευτικές συνομιλίες μεταξύ της συριακής κυβέρνησης και της αντιπολίτευσης στα μέσα Ιανουαρίου, στην Αστάνα, στην πρωτεύουσα του Καζακστάν, που αποτελεί και στενό σύμμαχο της Ρωσίας. Οι συνομιλίες αυτές θα διαχωρίζονται από τις διαπραγματεύσεις υπό την ηγεσία των ΗΠΑ και μάλιστα δεν θα περιλαμβάνουν τις Ηνωμένες Πολιτείες, τουλάχιστον στην πρώτη τους φάση, γεγονός που φαίνεται να έχει εξοργίσει την Ουάσινγκτον. «Δεν νομίζω ότι οι Τούρκοι και οι Ρώσοι μπορούν να το κάνουν χωρίς εμάς», σχολίασε αξιωματούχος των ΗΠΑ.

Σημειώνεται πως οι υπουργοί Εξωτερικών και Άμυνας της Ρωσίας, της Τουρκίας και του Ιράν συναντήθηκαν στη Μόσχα την 20ή Δεκεμβρίου και όρισαν τις αρχές στις οποίες πρέπει να στηρίζεται κατά τη γνώμη τους οποιαδήποτε συμφωνία για τη Συρία.

Ρωσικές πηγές λένε πως το πρώτο βήμα είναι η εφαρμογή εκεχειρίας σε όλη τη Συρία και στη συνέχεια η διεξαγωγή συνομιλιών. Στη συνέχεια θα πρέπει να επιδιωχθεί η εμπλοκή των χωρών του Κόλπου, στη συνέχεια των ΗΠΑ, και σε μεταγενέστερο στάδιο θα πρέπει να ερωτηθεί η Ευρωπαϊκή Ένωση, ίσως μαζί με τις χώρες του Κόλπου, για να παραλάβει τον λογαριασμό της ανοικοδόμησης.

Το παρασκήνιο μιας παράδοξης συνεργασίας

Η συνεργασία Τουρκίας, Ιράν, Ρωσίας μοιάζει, με μα πρώτη ματιά, παράδοξη. Όμως δεν είναι έτσι. Η Ρωσία δεν θέλει να βαλτώσει σε έναν μακρόχρονο πόλεμο και θέλει να κρατήσει ενωμένη τη Συρία και να τη διατηρήσει ως σύμμαχο.

Η Τουρκία αν και αρχικά επιθυμούσε την ανατροπή του Άσαντ πλέον έχει αναγκαστεί να κάνει στροφή, καθώς πλέον για την Άγκυρα προέχει ο περιορισμός της κουρδική επιρροής στη Βόρεια Συρία. Για το λόγο αυτό επιδιώκει, έστω και ανεπίσημα, να ελέγξει μια λωρίδα της βόρειας Συρίας εμποδίζοντας τη δημιουργία μιας αυτόνομης κουρδικής περιοχής, αλλά και δημιουργώντας μια ουδέτερη ζώνη για να μπορεί να ελέγχει τα προσφυγικά κύματα.

Η μοίρα της αλ-Μπαμπ, μιας πόλης που τελεί υπό τον έλεγχο του Ισλαμικού Κράτους, περίπου 40 χλμ. βορειοανατολικά του Χαλεπίου, είναι επίσης ένας παράγοντας. Ο Ερντογάν είναι αποφασισμένος υποστηριζόμενοι από την Τουρκία μαχητές να καταλάβουν την πόλη ώστε να εμποδίσουν τους κούρδους μαχητές να το κάνουν αυτοί. Υπήρχαν μάλιστα και πολλές πηγές που ανέφεραν πως υπήρξε συνεννόηση ανάμεσα στην Άγκυρα και στη Μόσχα ώστε οι αντάρτες της αντιπολίτευσης να εγκαταλείψουν το Χαλέπι για να βοηθήσουν στην κατάληψη της αλ-Μπαμπ.

Τα συμφέροντα του Ιράν είναι πιο δυσδιάκριτα, όμως ο Αλί Ακμπάρ Βελαγιατί, ο ανώτατος σύμβουλος του Ανώτατου Ηγέτη του Ιράν Αγιατολάχ Αλί Χαμενεΐ, δήλωσε πως η πτώση του Χαλεπίου μπορεί να αλλάξει πολλά στην περιοχή. Βοηθώντας τον Άσαντ να ανακαταλάβει το Χαλέπι, η Τεχεράνη έχει εξασφαλίσει έναν χερσαίο διάδρομο που ενώνει την Τεχεράνη με τη Βηρυτό, επιτρέποντάς της να στέλνει όπλα στη Χεζμπολάχ στον Λίβανο. Ρωσικές και δυτικές διπλωματικές πηγές λένε πως το Ιράν θα επιμείνει στη διατήρηση αυτού του διαδρόμου και στην παραμονή του Άσαντ στην εξουσία για τώρα. Αν αποχωρούσε, η Τεχεράνη θα ήθελε να αντικατασταθεί από έναν άλλον αλαουίτη, καθώς πρόκειται για ένα θρησκευτικό δόγμα που είναι πολύ κοντά στο σιιτικό ισλάμ.


US arms sales boomed in 2015

The U.S. sold more weapons than any other country in 2015 despite a drop in the global arms trade, according to a new congressional report.

At $40 billion, the U.S. signed more than half of all arms agreements last year, and more than double the next-highest seller, which was France at $15 billion. American weapons sales included bombs, missiles, armored tanks, Apache attack helicopters, F-15 fighter jets, and other items.

The report was published by the Congressional Research Service, which conducts national policy analysis for Congress. It looked at conventional arms transfers to developing nations from 2008 to 2015.

Russia sold $11.1 billion, a slight drop from its 2014 count at $11.2 billion. China sold $6 billion, doubling its output from last year.

The leading buyers, meanwhile, were Qatar, which signed deals to purchase more than $17 billion; Egypt, which signed on for $12 billion; and Saudi Arabia, which purchased more than $8 billion.

Many of those weapons have gone to aid the Saudi-led, U.S.-supported coalition fighting rebels in Yemen at a high civilian price. As anti-war activist and Common Dreams contributor Medea Benjamin wrote in August, “American weapons are drenched in Yemeni blood.

2015 also marks the eighth year in a row that the U.S. has led the world in global arms deliveries, even as many other countries cut back on their arms spending over “domestic budget” concerns, as study author Catherine A. Theohary put it.

The Guardian noted on Tuesday that the findings comport with another recent study that found the Obama administration had approved more than $278 billion in eight years, more than double that of the Bush administration, which sold $128.6 billion.

Source and links:

Ρήγμα στις σχέσεις Τουρκίας – ΗΠΑ

του Άρη Χατζηστεφάνου

«Πράκτορας των Αμερικάνων», «άνθρωπος του Γκιουλέν», «μοναχικός λύκος», «Τούρκος προβοκάτορας», «ακραίος ισλαμιστής», «αντιφασίστας μαχητής». Όλοι παραπάνω χαρακτηρισμοί ακούστηκαν σε διάστημα 48ωρων από τη στιγμή που ο Τούρκος αστυνομικός Μεβλούτ Μερτ Αλτιντάς δολοφόνησε τον Ρώσο πρέσβη στην Άγκυρα.

Η σύγχυση στα λόγια του δολοφόνου, που αναμίγνυε αναφορές στο Ισλάμ σε σπαστά αραβικά και τουρκικές φράσεις για το Χαλέπι έδωσε τροφή σε δεκάδες θεωρίες συνωμοσίας. Η ανάληψη της ευθύνης από την οργάνωση Μέτωπο Αλ Νούσρα, η οποία συνδέεται με την Αλ Κάιντα και υπήρξε -έμμεσα και άμεσα – ένας από τους αποδέκτες της αμερικανικής και σαουδαραβικής ενίσχυσης στη Συρία, δεν βοήθησε να κοπάσει αυτός ο καταιγισμός εκτιμήσεων και φημών.

Πριν αποτολμήσει κάποιος να εντοπίσει τα κίνητρα του δράστη έχει πολύ μεγαλύτερη σημασία να εξετάσει τις γεωπολιτικές ισορροπίες που αυτή φέρνει στην επιφάνεια. Αντίθετα με τις αρχικές απλουστευτικές αναλύσεις, που προέβλεπαν Τρίτο Παγκόσμιο Πόλεμο, ο οποίος θα ξεκινούσε από τη σύγκρουσή Ρωσίας – Τουρκίας, η επίθεση φάνηκε να εδραιώνει σε πιο σταθερές βάσεις τις σχέσεις των δυο χωρών. Η τριμερής διάσκεψη Μόσχας, Άγκυρας, Τεχεράνης που πραγματοποιήθηκε, όπως είχε προγραμματιστεί, την επομένη της δολοφονίας έστειλε ένα σαφές μήνυμα για την στάση που θα τηρήσει ο Ερντογάν, μετά την αποτυχία του να επιβάλλει τους δικούς του όρους στη Συρία. Ύστερα από σχεδόν έξι χρόνια ενίσχυσης ακραίων ισλαμιστών – άλλοτε σε αγαστή συνεργασία και άλλοτε απλώς με την ανοχή των ΗΠΑ και της Σαουδικής Αραβίας – η Άγκυρα απομακρύνεται περαιτέρω από το στρατόπεδο της Ουάσιγκτον και των συμμάχων της στον Περσικό Κόλπο, κοιτάζοντας προς την Ασία και σε βάθος χρόνου, προς την Κίνα.

Η πρόσδεση, βέβαια, στη Μόσχα είχε επισημοποιηθεί αμέσως μετά το αποτυχημένο πραξικόπημα για την ανατροπή του Ερντογάν. Ορισμένοι διπλωμάτες, μάλιστα, ανέφεραν τότε ότι ακόμη και η κατάρριψη του ρωσικού αεροσκάφους από την τουρκική αεροπορία στη Συρία η οποία δυναμίτισε προς στιγμήν τις σχέσεις των δυο χωρών, δεν αποτελούσε απόφαση του Τούρκου προέδρου αλλά κύκλων στο στρατιωτικό κατεστημένο της χώρας.

Παρά το γεγονός ότι η Τουρκία δεν μπορεί επί του παρόντος να θέτει όρους για τη σχέση της με τη Μόσχα, είναι δεδομένο ότι θα ζητήσει ως αντάλλαγμα το πάγωμα κάθε σχεδίου για τη δημιουργία ανεξάρτητου κράτους. Τα οκτώ σημεία άλλωστε στα οποία συμφώνησε με τη Μόσχα και την Τεχεράνη, αναφέρονται στη διατήρηση της «κυριαρχίας, της ανεξαρτησίας, της ενότητας και της εδαφικής ακεραιότητας της Συρίας».

Όσο εύθραυστη και αν φαντάζει η συμμαχία των τριών χωρών, δεν παύει να αποτελεί τρομοκρατικό χτύπημα για τα γεωπολιτικά συμφέροντας της Ουάσιγκτον στην περιοχή. Η Τουρκία, η οποία διαθέτει το δεύτερο μεγαλύτερο στρατό στο ΝΑΤΟ, αποτελούσε για τις ΗΠΑ ένα ανάχωμα απέναντι στην ισλαμική επανάσταση του Ιράν. Αυτός ήταν άλλωστε ο βασικός λόγος για την οποίον στήριξαν το πραξικόπημα του Εβρέν ένα μόλις χρόνο μετά την αναρρίχηση του Χομεϊνί στην εξουσία.

Σήμερα, και παρά το γεγονός ότι στο Ιράν κυβερνά ο πλέον ”φιλοδυτικός” πρόεδρος μετά τον Σάχη, η Ουάσιγκτον κινδυνεύει για πρώτη φορά να χάσει ταυτόχρονα και την Άγκυρα και την Τεχεράνη – ιδιαίτερα μετά τους λεονταρισμούς του Ντόναλντ Τραμπ και τη συνέχιση των κυρώσεων εναντίον του Ιράν. Οι ΗΠΑ, έγραφε προ ημερών η Ουάσιγκτον Πόστ, μπορεί να βρεθούν αντιμέτωπες με μια «ειρήνη στη Συρία η οποία θα ενισχύσει ένα αντι–αμερικανικό δίκτυο ηγετών από τη Δαμασκό και την Τεχεράνη μέχρι την Άγκυρα και τη Μόσχα».

Είναι βέβαια προφανές ότι ο λευκός Οίκος και το βασίλειο των Σαούντ, που εδώ και έξι χρόνια χρηματοδοτούν κάθε τρομοκρατική οργάνωση που δέχεται να πολεμήσει το καθεστώς Άσαντ στη Συρία, δεν πρόκειται να μείνουν με σταυρωμένα χέρια. Ενδεικτικές για το που μπορεί να φτάσουν ήταν παλαιότερες δηλώσεις του πρώην υποδιευθυντή της CIA, Μάικλ Μόρελ, ότι οι ΗΠΑ θα πρέπει να πουν στους ”μετριοπαθείς” αντάρτες που μάχονται στη Συρία να στραφούν εναντίον της Ρωσίας, Σε διευκρινιστική ερώτηση δημοσιογράφων εάν εννοεί να σκοτώνουν Ρώσους, ο Μορέλ απάντησε θετικά. Μιλώντας προ ημερών στο περιοδικό Φόρμπς, ο ίδιος τόνισε ότι η Αμερική πρέπει να απαντήσει στην (υποτιθέμενη) παρέμβαση τς Μόσχας στις αμερικανικές εκλογές ”στέλνοντας επιθετικά όπλα στην Ουκρανία”. Ο ίδιος ο Ομπάμα άλλωστε δήλωσε πρόσφατα ότι τα αντίποινα της Ουάσιγκτον εναντίον της Ρωσίας για την εμπλοκή στις εκλογές θα έρθουν με τόπο και χρόνο που θα επιλέξουν οι ΗΠΑ.

Όποιος και αν όπλισε λοιπόν το χέρι του Τούρκου δολοφόνου στη Άγκυρα, είναι προφανές ότι η πράξη του έφερε τα αντίθετα αποτελέσματα από τους ισχυρότερους παίκτες στον πόλεμο της Συρίας. Επιτάχυνε και ενδυνάμωσε την ήδη διαφαινόμενη αποσκίρτηση της Τουρκίας από το δυτικό στρατόπεδο η οποία απειλεί ευθέως τη σταθερότητα στο εσωτερικό του ΝΑΤΟ.

Οι ΗΠΑ έχασαν τον Ερντογάν αλλά το ΝΑΤΟ δεν έχασε ακόμη την Τουρκία”, έγραφε πρόσφατα ο Τούρκος δημοσιογράφος Μουράτ Γιετκίν και, πιθανότατα, έχει απόλυτο δίκιο. Και μόνο το γεγονός όμως ότι η πίστη της Τουρκίας στη βορειοατλαντική συμμαχία τίθεται εν αμφιβόλω, για πρώτη φορά από την ένταξη της στο ΝΑΤΟ στις αρχές της δεκαετία του ’50, προοιωνίζεται συγκρούσεις, προβοκάτσιες και πισώπλατα γεωπολιτικά μαχαιρώματα που δύσκολα μπορούμε να φανταστούμε.


Βοηθήστε τον Ψυχάρη, σώστε τον Πρετεντέρη

Οι μέρες είναι συγκλονιστικές. Το ηλεκτρονικό ΒΗΜΑ, κυκλοφόρησε με μια παντιέρα με το σήμα της εφημερίδας και μια πένα για κοντάρι. Ο Σπύρος Γεωργιάδης -που πολύ θέλει να είναι Άδωνις- μας κάλεσε να κάνουμε πράξη αντίστασης αγοράζοντας μια εφημερίδα του ΔΟΛ.

του Κώστα Βαξεβάνη

Οι σελίδες των εντύπων του συγκροτήματος γέμισαν με ρεπορτάζ για την προσφορά της εφημερίδας στον πολιτισμό και τις τέχνες. Λίγο ακόμα να σηκωθούμε, λίγο ψηλότερα, φωνάζουν από το κτήριο της Πειραιώς με τους απλήρωτους υπαλλήλους της ΝΔ. Στην αφήγηση του συγκροτήματος, για όσα συμβαίνουν στο ΔΟΛ, φταίνε οι αντικειμενικές συνθήκες ανάπτυξης του διαδικτύου που ρίχνουν τις κυκλοφορίες, φταίει η οικονομική κρίση, φταίει η κυβέρνηση, φυσικά οι άλλες κακόβουλες εφημερίδες όπως το Documento, αλλά προς Θεού δεν φταίνε αυτοί, τα δάνεια και ο Ψυχάρης.

Όλο το σύμπαν συνωμοτεί για να κλείσει ο ΔΟΛ, να μείνουν στο δρόμο άνθρωποι, να συκοφαντηθεί αυτός ο άγιος άνθρωπος Σταύρος Ψυχάρης, που η αγιοσύνη τους είναι πιστοποιημένη και με ISO του Αγίου Όρους και του Πάγκαλου που τον τοποθέτησε Διοικητή.

Φυσικά οι υπέρμαχοι της ελευθερίας του Τύπου αυτού του τύπου, την ώρα που την επικαλούνται για να μην κλείσει ο ΔΟΛ, αποκαλούν περιθωριακά έντυπα άλλες εφημερίδες, γράφουν και διαδίδουν πως άλλες εφημερίδες όπως το Documento καλά θα κάνουν να κλείσουν, πως όσοι δημοσιογραφούν διαφορετικά από αυτούς είναι κατάπτυστοι και άλλα πολλά.

Όπως κάνουν οι πατριδοκάπηλοι «πατριώτες», ταυτίζουν το συμφέρον της πατρίδας τους με τον εαυτό τους. Του Συγκροτήματος εν προκειμένω με την ελευθερία του Τύπου.

Καλά όσα ρομαντικά γράφονται για το ΔΟΛ και την ανάγκη του να υπάρχει. Αλλά αυτή η ανάγκη, δεκαετίες τώρα, δεν ήταν παρά πολιτικά παιχνίδια εξουσίας και πλουτισμού. Όποτε συνέφερε τον Ψυχάρη ήταν εκδότης ιστορικού δημοσιογραφικού συγκροτήματος και όποτε τον συνέφερε έμπαινε από τις πίσω πόρτες στο Μαξίμου, ή χάιδευε γάτες Ιμαλαίων κατά τα λεγόμενά του. Ο ΔΟΛ δεν είναι εκδοτικό συγκρότημα. Είναι μια οικονομική επιχείρηση που μπήκε παράτυπα στο χρηματιστήριο για να πλουτίσουν (κι άλλο) οι μέτοχοι, που δημιούργησε μονοπωλιακά εταιρείες διανομής Τύπου, ταξιδιωτικά πρακτορεία με την χορηγία του κράτους, που επιχείρησε να μονοπωλήσει αλλά κυρίως να κερδίσει από τον πολιτισμό. Για να τα κάνει όλα αυτά δεν επένδυσε, δεν ρίσκαρε, πήρε κρατικές χορηγίες και δάνεια χωρίς εγγυήσεις. Ο ιδιοκτήτης του, ο Σταύρος Ψυχάρης, από υπάλληλος του ΔΟΛ, έγινε (ω του θάυματος του Αγιορείτικου) ιδιοκτήτης, φυσικά με το μισθό του. Και όχι μόνο ιδιοκτήτης του ΔΟΛ, αλλά και μερικών offshore εταιρειών με τεράστια περιουσία όπως η βίλα του στο Πόρτο Χέλι.

Αφού έζησε πάνω από τις δυνατότητές του μαζί με μια ομάδα καλοπληρωμένων από τα δανεικά και αγύριστα, αφού διατάχθηκε έρευνα για φοροδιαφυγή και ξέπλυμα μαύρου χρήματος εναντίον του, δείχνει τώρα το κουφάρι της πτωχευμένεης επιχείρησής του ζητώντας οίκτο και απαιτώντας σωτηρία.

Δεν ζητά να σωθεί ο Τύπος, ούτε οι εργαζόμενοι. Ζητά να σωθεί ο ίδιος και οι «διαχειριστές» του, να καβατζάρει τον κάβο που τον απειλεί, θεωρώντας πως με μια άλλη κυβέρνηση μετά την «παρένθεση ΣΥΡΙΖΑ» θα ξανανοίξουν οι κάνουλες και θα ξανατρέξουν δάνεια με εγγύηση αέρα.

Προσπαθεί όπως έκανε δεκαετίες, να εγκλωβίσει την κοινή γνώμη στα διλήμματα που δημιουργεί ο ίδιος για να εξυπηρετηθεί ο ίδιος. Όχι, δεν κινδυνεύει η ελευθερία του Τύπου επειδή αυτό λέει ο Ψυχάρης και όσοι προωθήθηκαν από αυτόν, κάτι τύποι που (για να παραφράσω τον Κατσιφάρα) δεν θα τους ήξερε ούτε περιπτεράς τους αν δεν υπήρχε ο Ψυχάρης. Ο ΔΟΛ δεν δημοσιογραφεί και ούτε η απώλεια με το κλείσιμό του είναι αυτή που περιγράφουν. Είναι σα να βγαίνει από την κυκλοφορία ένα επικίνδυνο λεωφορείο και αυτοί που δεν θέλουν να χάσουν, να υποστηρίζουν πως πλήττεται με τον τρόπο αυτό η ελεύθερη μετακίνηση των επιβατών. Ο ΔΟΛ είναι ένα επικίνδυνο λεωφορείο, που αν επιζήσει παρά και ενάντια στους δικούς τους νόμους της αγοράς, αυτό θα σημαίνει πως πάλι υπήρξε μια ακόμη παρανομία και μια εξαίρεση.

Ο ΔΟΛ δεν έχει καμιά σχέση με τη δημοσιογραφία. Η δημοσιογραφία είναι η πρόφαση, η ταμπέλα. Το διακύβευμα δεν είναι οι 300 εργαζόμενοι που όπως εμφανίζεται θα χάσουν τη δουλειά τους αλλά το αν οι επιτήδειοι και η τακτικές που κατέστρεψαν τη χώρα, θα συνεχίσουν να επιβεβαιώνονται. Αυτό και τίποτα άλλο. Τον Ψυχάρη θέλουν να σώσουν και τον Πρετεντέρη.

ΥΓ: Ο Χιώτης σώθηκε και ξυλεύεται κόβοντας το αφεντικό Ψυχάρη κομματάκια, από άλλα έντυπα.


28 December, 2016

NATO 'allies' start a ridiculous 'blame game' on Syrian ruins

After the complete collapse of Western propaganda concerning Syria and the Middle East chaos, the 'blame game' within NATO allies has started. Turkish President Recep Tayyip Erdogan has said "it's very clear" that the US-led coalition is supporting terrorist groups in Syria, ISIS among them!

As RT reports:

"They give support to terrorist groups including Daesh (Arabic for IS)," Erdogan said. Saying that the US have accused Turkey of supporting IS, speaking at a press conference on Tuesday the Turkish leader blamed the US-led coalition for assisting terrorists themselves.

Apart from IS, he also mentioned Kurdish People's Protection Units in northern Syria (YPG) and Democratic Union Party (PYD) as groups supported by the coalition. "We have confirmed evidence, with pictures, photos and videos," he added.

Erdogan has also called on Saudi Arabia and Qatar to join Russia, Turkey and Iran in peace talks on Syria. On Tuesday, the Turkish leader said officials of these Gulf states should be included in the talks of foreign ministers in Kazakhstan next month, as their countries had "shown goodwill and given support'' to Syria, AP reported.

However, the Turkish president stressed that Ankara itself would not take part should Syrian Kurdish groups - whom he called "terrorist organizations" - be invited to take part in the meeting.

Commenting on Ankara's accusations, US State Department spokesman Mark Toner said Erdogan's claims were "ludicrous."

Saying that there is "no basis for truth" in Erdogan's statement, Toner added that Washington is "100 percent behind the defeat and destruction of Daesh, even beyond Syria and Iraq."


"The evidence [mentioned by Erdogan] is quite ample, [the US] have been doing it for a number of years, including running secret CIA operations through Jordan, then through Turkey and into Syria," Michael Maloof, a security analyst and former Pentagon official, told RT. He added that Erdogan's comments were "disingenuous," however, as "he continues to supply arms [into Syria] as well, with his ultimate aim [being] to go after the Kurds, and ISIS is secondary." On Tuesday, Moscow also accused Washington of "sponsoring terrorism" in Syria.

Recall that various sources point to the role of Turkey under Erdogan in providing some form of assistance to the jihadists. Only a small sample follows:

Bilal Erdogan owns several maritime companies. He has allegedly signed contracts with European operating companies to carry Iraqi stolen oil to different Asian countries. The Turkish government buys Iraqi plundered oil which is being produced from the Iraqi seized oil wells. Bilal Erdogan’s maritime companies own special wharfs in Beirut and Ceyhan ports that are transporting ISIS’ smuggled crude oil in Japan-bound oil tankers. In addition to son Bilal’s illegal and lucrative oil trading for ISIS, Sümeyye Erdogan, the daughter of the Turkish President apparently runs a secret hospital camp inside Turkey just over the Syrian border where Turkish army trucks daily being in scores of wounded ISIS Jihadists to be patched up and sent back to wage the bloody Jihad in Syria, according to the testimony of a nurse who was recruited to work there until it was discovered she was a member of the Alawite branch of Islam, the same as Syrian President Bashar al-Assad who Erdogan seems hell-bent on toppling.

WikiLeaks has released a cache of thousands of personal emails allegedly from the account of senior Turkish government minister Berat Albayrak, son-in-law of the country's president, Recep Tayyip Erdogan, which it says shows the extent of links between Mr Albayrak and a company implicated in deals with Isis-controlled oil fields. [...] Turkish media reported in 2014 and 2015 that Powertrans has been accused of mixing in oil produced by Isis in neighbouring Syria and adding it to local shipments which eventually reached Turkey, although the charges have not been substantiated by any solid evidence.

Note that, very recently, the US Congresswoman Tulsi Gabbard introduced a bill so that the US to stop arming terrorists, naming specifically Al-Qaeda and ISIS among them! In some interviews she also named CIA as the agency that supports terrorist groups in the Middle East, as well as US allies that provide assistance to these groups, like Saudi Arabia, Turkey and Qatar.

The war of accusations from every side confirms the total mess in Middle East that came from dirty proxy-wars. Erdogan's statements and US response prove the level of degeneration of US-Turkey relations and how ridiculously the NATO allies try to clear their dirty wars and agendas, after the complete collapse of propaganda against Assad, Russia and Iran.

As expected, Erdogan is not giving up from his primary target, the Kurds.

As mentioned previously: “Turkey also exploits the current chaos and tries to crush Kurdish resistance. One of the reasons that supports ISIS is to use it against the Kurds. It is a sub-proxy war by Turkey in the area according to its own agenda. The US are probably not very happy with that, because they want to use ISIS in full force against Assad and consider Kurds as allies.

27 December, 2016

Robots could replace almost half of US jobs by 2036

Monitoring AI and hyper-automation

Automation through robots and other artificial intelligence could affect nearly half of all US jobs, a report from the Obama administration has found. Education and job-training programs could prevent the sea change from destroying the American economy.

Scientists and economic advisers within the executive branch studied the potential effects of artificial intelligence on the US workforce and economy over the next 20 years, as well as ways to prevent the technological advances from automation from potentially destroying job opportunities for Americans ‒ which they said it could, for up to 47 percent of jobs. Rather, the authors sought to guide the government’s automation policy to create better economic opportunities for the country as a whole.

These transformations will open up new opportunities for individuals, the economy, and society, but they have the potential to disrupt the current livelihoods of millions of Americans,” the 55-page report said. “Whether AI leads to unemployment and increases in inequality over the long-run depends not only on the technology itself but also on the institutions and policies that are in place.

The authors compared use of AI to how the Industrial Revolution introduced mass production to the economy, which negatively affected the livelihoods of skilled craftsman, as well as to the rise of computers in the workplace, which benefited white-collar workers.

Output per hour rose [in the 19th Century] while inequality declined, driving up average living standards, but the labor of some high-skill workers was no longer as valuable in the market,” they wrote. “The advent of computers and the Internet raised the relative productivity of higher-skilled workers.


Although the report cautioned that it’s difficult to predict exactly how robots and other AI might change the economy in the future because it’s “not a single technology, but rather a collection of technologies that are applied to specific tasks,” the authors noted that the trend has been similar to what happened with computerization that occurred at the end of the 20th and start of the 21st centuries. AI could affect as little as 9 percent of jobs over the next decade or two ‒ or it could threaten nearly half of all jobs.

A September report released by Forrester Research found that 6 percent of jobs could be taken by “early-stage intelligent agents,” as soon as 2021. In November, a brief from the United Nations Conference on Trade and Development (UNCTAD) claimed that up to two-thirds of all jobs in the developing world could be replaced by automation. More than 1.3 million Brits could lost their jobs to computers by 2030, according to research by Oxford University and consultancy firm Deloitte.

Although “AI-driven automation has yet to have a quantitatively major impact on productivity growth,” the administration’s report said, industries such as transportation and fast food are already seeing the results of automation, thanks to self-driving cars and the use of kiosks and other automated ordering systems.



Turkey arrests senior pro-Kurdish HDP official

Turkish security forces have arrested a high-ranking official of the pro-Kurdish Peoples' Democratic Party (HDP) over an investigation related to the Kurdistan Workers’ Party (PKK) militant group as Ankara presses ahead with a massive clampdown on members of the opposition party

A police source, speaking on condition of anonymity, said a counter-terrorism team had detained Aysel Tugluk in the capital, Ankara, on Monday morning as part of an investigation launched by the Diyarbakir Chief Public Prosecutor's Office against the PKK and the Kurdistan Communities Union (KCK), an alliance of pro-Kurdish groups. Tugluk has been taken to police headquarters and will be later transferred to the southeastern province of Diyarbakir.

Last month, 13 HDP legislators were arrested over alleged links to the PKK militant group. Party leaders Selahattin Demirtas and Figen Yuksekdag remain in custody along with eight others, waiting to stand trial on terrorism-related charges.

A shaky ceasefire between the PKK, which has been calling for an autonomous Kurdish region since 1984, and the Turkish government collapsed in July 2015. Attacks on Turkish security forces have soared ever since.

Over the past few months, Turkish ground and air forces have been carrying out operations against the PKK positions in the country’s troubled southeastern border region as well as Iraq’s semi-autonomous Kurdistan region and northern Syria.


Iran eyeing new oil awards to giants

Iran says it expects to award at least 10 new contracts for the development of oil and gas projects to international energy companies in the near future

Gholam-Reza Manouchehri, the deputy for development and engineering affairs of the National Iranian Oil Company (NIOC), was quoted by the domestic media as saying that 12 contracts had already been awarded to companies since the removal of sanctions against Iran in January.

Manouchehri emphasized that Iran’s oil sector projects were particularly attractive to global investors given the low risks as well as the low costs involved.

The costs of producing oil and gas in Iran are very low compared to other countries,” he told Iran’s IRNA news agency. “This has already increased the motivation of international companies to approach Iran’s oil and gas projects”.

The first major contract that Iran awarded after the removal of the sanctions was one for the development of Phase 11 of the country’s South Pars gas field. The contract was awarded in November to a consortium led by France’s Total. Another major contract was one that was shortly afterwards signed with the global energy giant Shell for studying three major oil and gas fields in southern Iran.

For multiple years, Iran was under a draconian US-led regime of sanctions that banned investments by international companies in the country’s oil sector projects among other numerous restrictions.

The sanctions were lifted in January after a nuclear deal that Iran sealed with the five permanent members of the Security Council plus German – the so-called P5+1 group of countries – came into effect.

The deal envisaged certain steps by Iran to restrict some aspects its nuclear energy activities in return for moves by the P5+1 to lift certain economic sanctions against the country.


Bolivia pardons thousands to ease prison overcrowding

Bolivian President Evo Morales declared an amnesty for 1,800 prison inmates, including pregnant women, handicapped people, those with minor sentences and people awaiting trial.

Morales pardoned nearly 2000 prisoner with sentences of less than five years, first-time offenders, prisoners under the age of 28, single mothers with incarcerated children, prisoners with terminal illnesses and people with disabilities.

The presidential decree will not affect those sentenced for grave crimes, which include homicide charges, terrorism, kidnapping, aggravated robbery, contraband, corruption, human trafficking, and assault on state officials.

"The present decree's aim is to give amnesty and total or partial pardons to people who have been deprived of their liberty," Morales told reporters at a press conference in the city of Cochabamba. This is the fourth time Morales approves statewide pardons.

The decree is perceived as a measure to fight the overcrowding of prisons: according to some estimations, almost 15,000 of nation's 10.6 million people are in prison, with less than one third of them have already faced trial. This figure represents 0.14% of nation's population; by comparison, in the US, 0.68% of the population were in prison as of 2013, making it the world's second largest per capita imprisonment ratio.

The state's largest prison, San Pedro, is notorious for its inner society formed by prisoners who have no guards inside, impose their own laws, live with their families and welcome tourists, who bring them the money. The government promised to close San Pedro to stop "cocaine trafficking and other abuses" in 2013, but as of 2016, the prison is still there.

Another prison, Palmasola Penitentiary in the city of Santa Cruz, was built for 800 people but holds 4,800 inmates. On August 23, 2013, a violent fight broke out, with inmates cutting each other with knives and machetes and finally burning each other using fire extinguishers filled with gas. The riot ended with a massive fire. Thirty-one people died in the melee, including a one-year-old child, and 37 were injured. Over the next few days, four more people died from their burns, bringing the total number of fatalities to 35.

"The government isn't interested in people who go to prison, neither is most of society," Human Rights Ombudsman Hernán Cabrera said in 2015, when Pope Francis visited Palmasola Penitentiary during his visit to Bolivia. "We see prison as a dump. It's the final dump, and we send people there to rot. We don't give them a second chance."


Russian military registers 28 ceasefire violations in Syria in past 24 hours

The Russian center for Syrian reconciliation at the Hmeymim airbase registered a total of 28 violations of the ceasefire regime in Syria in the last 24 hours, the Russian Defense Ministry said Monday.

"A total of 28 ceasefire violations by illegal militant groups have been registered in Damascus (16), Aleppo (8), Hama (2), and Daraa (2) provinces," the ministry said in a daily bulletin posted on its website.

The Jabhat Fatah Al-Sham, formerly known as Nusra Front, and the Islamic State terrorist groups, which have been outlawed in Russia, are not part of the ceasefire deal.


26 December, 2016

US middle class completely doomed: another plutocrat hired by the 'anti-establishment' Trump!

Just when we thought it couldn't get worse with the recruitment of the Wall Street mafia by Donald Trump, he does everything he can to make sure that the US plutocracy will secure its interests at the expense of the US middle class. With such a cabinet, it's a matter of time to see the US middle class completely vanished.

The reqruitment of another plutocrat and fanatic supporter of deregulation proves now, beyond doubt, that Trump is here to continue the neoliberal pro-establishment agenda for the benefit of his billionaire class.

From Salon :

President-elect Donald Trump’s transition team has announced that Carl Icahn, the Wall Street tycoon responsible for destroying the airline company TWA, will play a key role advising him on regulatory reform.


Not surprisingly, the choice is being harshly criticized. Democratic National Committee spokesman Eric Walker told USA Today on Wednesday that Icahn “will also be in charge of overseeing regulatory overhauls while simultaneously controlling or owning stock in companies that could benefit from the changes he makes.” Walker later added that “the corrupt nature of this arrangement cannot be understated. Voters who wanted Trump to drain the swamp just got another face full of mud.


Icahn [saved] Trump’s Taj Mahal casino from bankruptcy in the 1990s and, much to Trump’s dismay, backed a hostile takeover of Trump Entertainment Resorts as it entered bankruptcy restructuring.


Icahn is perhaps most notorious for breaking up the airline company TWA. After taking over the company in 1985 by buying more than 20 percent of the company’s stock, Icahn gradually stripped it of its assets so he could profit off of it. In 1988, he took the company private, earning $469 million while leaving the company with $540 million in debt; in 1991, he sold TWA’s London routes to American Airlines for $445 million, which one former pilot described as a “killer” for the company to St. Louis Magazine in 2006; and from 1992 to 1993, TWA filed for bankruptcy so that its creditors could own 55 percent of the company, which earned Icahn $190 million.

From Wikipedia :

Icahn has held substantial or controlling positions in many corporations, including RJR Nabisco, TWA, Texaco, Phillips Petroleum, Western Union, Gulf & Western, Viacom, Uniroyal, Dan River, Marshall Field's, E-II (Culligan and Samsonite), American Can, USX, Marvel Comics, Revlon, Imclone, Federal-Mogul, Fairmont Hotels, Blockbuster, Kerr-McGee, Time Warner, Netflix, Motorola, and Herbalife.

In June 2008, Icahn launched The Icahn Report, which hosts United Shareholders of America where individual investors can sign up and campaign for shareholder rights.

Bernie Sanders had condemned the unholy connection between Trump-Icahn, which resulted in significant losses of workers' benefits. From :

After Trump’s casino went bankrupt, another billionaire, Carl Icahn, last February added the property to his collection of two other Atlantic City casinos.

Workers at the Taj Mahal have seen their paychecks cut by more than one-third, their pensions eliminated and their high-quality health insurance plan eliminated.

Icahn has endorsed Trump, who in turn put the billionaire on his list of potential treasury secretaries.

As repeatedly stated by this blog, there is nothing 'anti-establishment' in the Donald. It looks like the banksters tricked us again ...

O Tραμπ διορίζει το Λύκο της Wall Street να… φυλάει τα πρόβατα

Ο δισεκατομμυριούχος Aμερικανός επενδυτής Καρλ Άικαν διορίστηκε ειδικός σύμβουλος του Ντόναλντ Τραμπ σε ρυθμιστικά θέματα οικονομίας. Αυτό σημαίνει με απλά λόγια ότι ο Ντόναλντ Τραμπ έβαλε το… Λύκο της Wall Street να φυλάει τα πρόβατα…

Ας ξεκινήσουμε αρχικά με το ποιος είναι ο Άικαν. Δεν είναι άλλος από τον δισεκατομμυριούχο από τον οποίο εμπνεύστηκε ο Όλιβερ Στόουν την διάσημη και… διαφωτιστική ταινία του «Ο Λύκος της Wall Street».

Ο Ντόναλντ Τραμπ - μεγιστάνας ο ίδιος - πριν εκλεγεί είχε υποσχεθεί μεταξύ άλλων να «καθαρίσει το βάλτο της Ουάσινγκτον» από τους λομπίστες και τους τραπεζίτες της διεφθαρμένης Wall Street.

Τώρα ως πρόεδρος των ΗΠΑ επέλεξε για προσωπικό του σύμβουλο και ρυθμιστή της οικονομίας των ΗΠΑ, τον 80χρονο Καρλ Άικαν. Κάποιον δηλαδή που φιγουράρει στους 43 πλουσιότερους ανθρώπους στη λίστα του Forbes, με μετοχές εκατομμυρίων σε πάρα πολλές μεγάλες και… γιγάντιες εταιρείες. Κάποιον επίσης που είναι μεταξύ άλλων γνωστός - σύμφωνα με τη Liberation - για τις πιέσεις που έχει ασκήσει στην αγορά υπέρ των εταιρειών του. Η περιουσία του αγγίζει τα 16.5 δισεκατομμύρια δολάρια.

Η ειρωνία, όπως τονίζει η γαλλική εφημερίδα, είναι ότι αυτός ο… πρωταθλητής της απορρύθμισης, τοποθετήθηκε ως ειδικός σύμβουλος για τη… ρύθμιση της αγοράς. Δηλαδή θα ελέγχει αν τηρούνται οι ομοσπονδιακοί κανονισμοί εκ μέρους των εταιρειών.

Ο Άικαν μόνο αμελητέο ρόλο δεν θα έχει στην κυβέρνηση Τραμπ. Αντίθετα θα παίξει πολύ σημαντικό ρόλο στην επιλογή των προσώπων που θα τοποθετηθούν στους φορείς που αφορούν στη ρύθμιση της αγοράς, όπως για παράδειγμα στην Επιτροπή Κεφαλαιαγοράς.

Επιπλέον θα έχει κομβικό ρόλο στο εργασιακό πλαίσιο των ΗΠΑ. Όπως είπε ο ίδιος ο Τραμπ, ο Άικαν θα είναι ο άνθρωπος που «θα μας βοηθήσει να απαλλαγούμε από τους καταστροφικούς κανονισμούς για τις θέσεις εργασίας που εμποδίζουν την οικονομική ανάπτυξη».

Ο Άικαν που ξεκίνησε την καριέρα του από τη Wall Street είναι παλιός φίλος του Ντόναλντ Τραμπ. Στη δεκαετία του 1990 ήταν αυτός που είχε αγοράσει το διάσημο καζίνο Taj Mahal από τον μεγιστάνα και πλέον πρόεδρο των ΗΠΑ, που τότε αντιμετώπιζε δυσκολίες.

Ο ίδιος ο Άικαν έκλεισε το καζίνο τον Σεπτέμβρη μετά από μεγάλη χασούρα και μια ακόμη μεγαλύτερη απεργία των εργαζομένων. Από τις μεγαλύτερες στην ιστορία των καζίνο του Ατλάντικ Σίτυ.

Οι εργαζόμενοι ζητούσαν ασφαλιστική και υγειονομική κάλυψη κάτι που δεν έγινε δεκτό. Το συνδικάτο κατηγόρησε τον Άικαν ότι εμπόδιζε την οποιαδήποτε συμφωνία έχοντας ως στόχο να γινει υπουργός Οικονομικών. «Αν αυτό είναι το πρόσωπο που θέλει ο Ντόναλντ Τραμπ γι’ αυτή τη θέση, τότε αυτή η χώρα είναι καταδικασμένη», έλεγε χαρακτηριστικά ο πρόεδρος του συνδικάτου Μπομπ Μακ Ντέβιτ.

Ο Άικαν ήταν επίσης ένας από τους πρώτους που υποστήριξαν τον μεγιστάνα από τη στιγμή που έβαλε υποψηφιότητα για πρόεδρος των ΗΠΑ. «Χρειαζόμαστε έναν πρόεδρο που να μπορεί να χειριστεί το Κονγκρέσο», έλεγε δικαιολογώντας την απόφασή του. Παρεπιπτόντως πάντως έβγαλε κι έναν μικρό… πακτωλό χρηματών - περίπου 700 εκατομμύρια δολάρια - από τα στοιχήματα που έπαιξε υπέρ του Τραμπ λίγο πριν τα τελικά αποτελέσματα των αμερικανικών εκλογών.

Ο Καρλ Άικαν ήταν αυτός που ενέπνευσε τον διάσημο σκηνοθέτη Όλιβερ Στόουν για τη δημιουργία της ταινίας «Ο λύκος της Wall Street». Ο χαρακτήρας του αδίστακτου επενδυτή που υποδύεται ο Μάικλ Ντάγκλας στην ταινία είναι βασισμένος πάνω του. Υπενθυμίζεται τέλος ότι ο Τραμπ έχει συγκροτήσει την πλουσιότερη κυβέρνηση στην ιστορία των ΗΠΑ. Ο Καρλ Άικαν είναι λοιπόν ένας δισεκατομμυριούχος σύμβουλος σε μια κυβέρνηση εκατομμυριούχων, με πρόεδρο έναν μεγιστάνα.


25 December, 2016

Frexit - Le Pen promises to take France out of EU & NATO

French presidential candidate Marine Le Pen said that NATO exists only ‘to serve Washington’s objectives’, and that she planned to hold a Brexit-style referendum, in an interview with a Greek newspaper.

Le Pen, the leader of France's far-right National Front and a candidate for the 2017 presidential elections, is known for her Euroscepticism and anti-immigrant views. Together with France, she also suggested that Portugal, Italy, Spain, Ireland, Greece and Cyprus should also leave the European Union.

Frexit will be a part of my policy,” she said in an interview with Dimokratia. “The people must have the opportunity to vote for the liberation from slavery and blackmail imposed by technocrats in Brussels to return sovereignty to the country.

Along with her main rival, the center-right Francois Fillon, Le Pen has called for closer ties with Russia and has criticized NATO expansion into eastern Europe. Le Pen said that she would take France out of the alliance if she became president because, as she said, its existence is no longer needed.

It was established when there was a risk from the Warsaw Pact and the expansionism of the communist Soviet Union,” said Le Pen. “The Soviet Union no longer exists, and neither does the Warsaw Pact. Washington maintains the NATO presence to serve its objectives in Europe.


Russian military plane with 92 on board crashes en route to Syria

Russian Foreign Ministry spokesperson Maria Zakharova extended her condolences to the victims and their families. She especially mentioned humanitarian activist Elizaveta Glinka, saying she was the “embodiment of dignity in our country.” Glinka was a “social and political activist, but she was outside any politics, above any politics,” Zakharova added.

Russian Orthodox Patriarch Kirill has expressed his condolences, saying that “the tragic news of the Russian Defense Ministry's plane crash has echoed with pain in my heart,” adding that he is praying for the victims and their loved ones.

Relatives of the crash victims have started to arrive in Sochi, as well as psychologists who are assisting them, a local official told Interfax. The navigator pilot of the crashed Tu-154 plane was part of a crew that managed to safely land an out-of-control aircraft back in 2011.

Details and updates:

24 December, 2016

China's fast response on Trump's 'nuke' tweet

Shortly after the opinion-article on What would be Trump's biggest mistake, published by the blog, Donald Trump tweeted a very alarming message that made China respond quickly.

From :

China on Friday called on the United States to take the lead in cutting nuclear weapons after U.S. President-elect Donald Trump used Twitter to propose the expansion of his country's nuclear capabilities.

"The world's largest nuclear stockpile country should take the lead in making substantial cuts to its nuclear arsenal so as to create conditions for total elimination of nuclear weapons," foreign ministry spokesperson Hua Chunying said Friday in response to Trump's tweet.

Trump tweeted Thursday that the United States must greatly strengthen and expand its nuclear capabilities until such time as the world comes to its senses regarding nukes.

Hua said that the United States, as the country with the world's largest nuclear stockpile, bears special and primary responsibilities in nuclear disarmament. China always stands for and advocates complete prohibition and thorough destruction of nuclear weapons, she said.

Although China's response could be considered quite mild, the fact that it came very quickly, justifies to some extent what has been estimated in blog's article, that “the Chinese continuously upgrade their military forces, as well as, their nuclear arsenal, partly because of the stupid neocon policy, adopted by Obama, that makes them feel directly threatened and quite nervous.

After all, the Chinese could consider Trump's tweet as a warning against North Korea and even take advantage of the situation. They could calmly agree that nukes should be prohibited for non major powers that could act irresponsibly, showing that the consideration of China as a major power should not be disputed.

It was also quite weird that, at the same time, Putin made some very friendly statements concerning Trump.

As also mentioned in blog's article, “What would be the 'right approach' for the neocons who are running out of time in this brutal race? It would be, probably, to focus primarily on China, which is indeed the biggest economic threat, but doesn't have the military power (like Russia) to confront the US. [...] it seems that Donald is following such an approach! He appears to be conciliatory concerning Putin, but continuously provokes the Chinese! Everything shows that Trump is determined to continue the Obama 'Pivot to Asia' anti-China legacy, but this would be also his biggest mistake.

But, again, Putin is not naive to drop China for the sake of Donald. Especially when he sees NATO military forces concentrating next to Russian borders and the Western sanctions still active.

UN estimates thousands still remain in Syria's Aleppo

The United Nations on Thursday estimated that thousands of people still remain in eastern Aleppo as evacuations escorted by the Syrian Arab Red Crescent (SARC) and the International Committee of the Red Cross (ICRC) continued overnight and throughout the day in the besieged northern Syrian city, a UN spokesman told reporters.

"While operations are ongoing, the evacuation is believed to be in its final stage," Farhan Haq, the deputy UN spokesman, said at a daily news briefing here. "The UN estimates that thousands more remain in eastern Aleppo enclaves."

Since Wednesday night, UN monitors at the Ramouseh government checkpoint in Aleppo observed thousands of people departing from eastern Aleppo mainly in private vehicles that struggled to advance due to a snow storm and sub-zero temperatures, Haq said. Overall, ICRC estimates that more than 34,000 people have been evacuated from the besieged neighborhoods in eastern Aleppo since Dec. 15.

According to the World Health Organization (WHO), as of Dec. 21, 435 wounded and sick had been evacuated, of whom 95 patients in critical conditions had been transferred to Turkey, others were transferred to hospitals in Idlib and in rural western Aleppo, Haq noted.

"Protection of civilians leaving these areas remains the biggest concern," he said. "The process for evacuation was traumatic, with crowding, and vulnerable people waiting for hours and exposed to sub-zero temperatures." "All remaining civilians must be allowed to safely leave should they choose to do so," he said. "Access to people in need to provide them with life-saving humanitarian assistance is also urgently needed."

The evacuation is part of a deal concluded recently between Russia and Turkey. It included the evacuation of civilians from the Shiite towns of Kafraya and Foa, which are besieged by the rebels in the northwestern province of Idlib. It came as the Syrian army was on a crushing offensive against the rebel-held part of Aleppo, which resulted in wresting back control over 99 percent of eastern Aleppo. The evacuation operation has been ongoing since last Thursday, and the rebels were leaving in buses and cars through the Ramouseh crossing south of Aleppo toward rebel-held areas in the southwestern countryside of Aleppo.